House of Deputies

of The Episcopal Church

Governance of The Episcopal Church

All major decisions affecting the life of the Episcopal Church are made jointly by lay people, clergy and bishops.

Parishes elect a vestry to govern the affairs of the parish in conjunction with the rector, who is sought and elected by the vestry.

Parishes also elect lay delegates to attend an annual diocesan convention with all the diocese’s clergy and bishops. Diocesan conventions vote on the major policy decisions of the diocese, set the budget for the diocese and, at times, make statements about issues in the church and in civil society. Diocesan conventions also elect bishops to help lead their dioceses.

Diocesan conventions elect deputies as members of the House of Deputies of the Episcopal Church’s triennial General Convention. The General Convention sets the mission priorities, budget and policies of the Episcopal Church for the next three years. It approves changes to the Church’s Constitution and Canons, and broadly defines the standards of worship.

The House of Deputies is the older of the two Houses of General Convention. It has equal numbers of clergy and lay deputies selected by each of the 110 dioceses and one convocation of Episcopal Church congregations in Europe. The first session of the first General Convention, held in 1785, consisted only of the House of Deputies. It adopted a constitutional provision establishing a separate House of Bishops, which joined the Convention at its second session in 1789. The bi-cameral nature of the General Convention continues today.

There are approximately 300 bishops eligible to sit in the House of Bishops. The Presiding Bishop and the President of the House of Deputies, both of whom are elected, oversee the legislative process in their Houses. General Convention decisions take the form of resolutions agreed to by both the House of Deputies and the House of Bishops.

Resolutions come to Convention from the groups which carry out the work authorized by the previous convention as well as from bishops, dioceses, provinces (geographic collections of diocese), and deputies. Convention legislative committees hear public testimony on all resolutions before they come
to the houses.

Deputies and bishops cannot be instructed to vote one way or another by their diocese. They agree to come to Convention with an open heart so that they can prayerfully listen to others and be led by the Holy Spirit. And, they cannot refuse to vote on an issue.

An Executive Council carries out the programs and policies adopted by the General Convention. The council is composed of 40 members: 20 of whom (four bishops, four priests or deacons and 12 lay people) are elected by General Convention, 18 of whom (one clergy and one lay person) are elected by each of the nine provincial synods (groups of dioceses), plus the Presiding Bishop and the President of the House of Deputies.

The House of Bishops often meets between General Conventions and its agenda is limited by the Constitution and Canons. It does not have any legislative power so it cannot initiate or amend the programs, budget, or Constitution and Canons of the church as adopted by General Convention. It does have some responsibilities for the discipline of bishops and it sometimes issues statements on matters affecting the general state of the church or in response to the needs of contemporary society.

Documents pertaining to the structure and governance of The Episcopal Church

Canonical Structure Chart 2017

Are Resolutions of General Convention Binding?

Scope and Authority of General Convention

DFMS and The Episcopal Church

History of the House of Deputies

Summary of Episcopal Church Governance


Gobierno y Estructura El Gobierno de la Iglesia Episcopal

Todas las decisiones importantes que afectan la vida de la Iglesia Episcopal se toman conjuntamente por personas laicas, clérigos y obispos.

Las parroquias eligen a una junta parroquial para gobernar los asuntos de la parroquia en conjunto con el rector, quien se busca y se elija por la junta parroquial.

Las parroquias también eligen a delegados laicos para asistir a una convención diocesana anual con todos los clérigos y obispos de la diócesis. Las convenciones diocesanas votan con respecto a las principales decisiones políticas de la diócesis, establecen el presupuesto para la diócesis y, a veces, hacen una declaración sobre asuntos en la iglesia y en la sociedad civil. Las convenciones diocesanas también eligen obispos para ayudar a liderar sus diócesis.

Las convenciones diocesanas eligen diputados como miembros de la Cámara de Diputados de la Convención General trienal de la Iglesia Episcopal. La Convención General establece las prioridades de misión, el presupuesto y las políticas de la Iglesia Episcopal para los próximos tres años. Aprueba cambios a la Constitución y los Cánones de la Iglesia, y define ampliamente los estándares de culto.

La Cámara de Diputados es la mayor de las dos Cámaras de la Convención General. Tiene igual número de diputados clérigos y laicos seleccionados por cada una de las 110 diócesis y una convocación de congregaciones episcopales en Europa. La primera sesión de la primera Convención General celebrada en 1785, consistió solamente de la Cámara de Diputados. Adoptó una disposición constitucional que establecía una Cámara separada de Obispos, que se unió a la Convención en su segunda sesión en 1789. El carácter bicameral de la Convención General continúa hoy.

Hay aproximadamente 300 obispos elegibles de tener lugar en la Cámara de Obispos. El Obispo Primado y el Presidente de la Cámara de Diputados, ambos elegidos, supervisan el proceso legislativo en sus Cámaras. Las decisiones de la Convención General toman la forma de resoluciones acordadas tanto por la Cámara de Diputados como la Cámara de Obispos.

Las resoluciones vienen a la Convención de los grupos que llevan a cabo el trabajo autorizado por la convención anterior, así como de los obispos, las diócesis, las provincias (conjuntos geográficos de diócesis), y los diputados. Los comités legislativos de la Convención conocen testimonios públicos en todas las resoluciones antes de que vienen a las cámaras.

Los diputados y los obispos no pueden ser instruidos a votar de una manera u otra por su diócesis y acuerdan de venir a la Convención con un corazón abierto para que puedan escuchar con oración a los otros y ser liderados por el Espíritu Santo. Y, no pueden negarse a votar en un asunto.

Un Consejo Ejecutivo lleva a cabo los programas y las políticas adoptadas por la Convención General. El consejo incluye 40 miembros: 20 de los cuales (cuatro obispos, cuatro presbíteros o diáconos y 12 laicos) son elegidos por la Convención General, 18 de los cuales (un clérigo y un laico) son elegidos por cada de los nueve sínodos provinciales (grupos de diócesis), más el Obispo Primado y el Presidente de la Cámara de Diputados.

La Cámara de Obispos a menudo se reúne entre las Convenciones Generales y su agenda se limita por la Constitución y los Cánones. No tiene ningún poder legislativo así que no puede iniciar ni modificar los programas, el presupuesto, ni la Constitución y los Cánones de la iglesia como adoptado por la Convención General. Si tiene algunas responsabilidades para la disciplina de los obispos y a veces emite declaraciones en asuntos que afectan al estado general de la iglesia o en respuesta a las necesidades de la sociedad contemporánea.

Documentos relacionados con la estructura y el gobierno de la Iglesia Episcopal

Alcance y Autoridad de la Convención General

¿Son Vinculantes las Resoluciones de la Convención General?