House of Deputies

of The Episcopal Church

A Relentless Cascade of Violence and Injustice: A Letter from President Jennings

Dear Deputies and Alternate Deputies:

For the past several weeks, reading the news has registered like a series of body blows. First, a cluster of mass shootings by white men in California, Texas, and my home state of Ohio killed more than 30 people, most of whom were people of color. Then, while the vigils and funerals were still underway, ICE conducted a series of raids that arrested 680 workers in poultry processing plants, separated parents from their terrified children, and left schools and child welfare authorities overwhelmed.

These horrific events have renewed a national discussion about how white supremacy and toxic masculinity fuel the fire of epidemic gun violence and the inhumane treatment of immigrants, both of which bring shame on the United States. We know that hate crimes motivated by racism and xenophobia are on the rise. We see heartbreaking images of children separated from their parents in Mississippi and know that we have failed to reach even the most basic threshold of human decency and compassion in our immigration policies. We hear the president’s inflammatory rhetoric directed at people of color and we read tweets that until recently we could not have believed would emanate from the highest office in the country.

This relentless daily cascade of injustice, loss of life, and loss of dignity can seem like too much to bear. It is tempting to be overtaken by bitter sadness and despair.

But even when it is clouded by our current reality, we Christians live in the hope made possible through God’s reconciling love. This hope makes our prayers real as we work to dismantle systemic racism and misogyny, as we advocate for sensible gun safety legislation, and when we refuse to allow our faith to be deformed by Christian nationalists.

The actions of General Convention bind us together as Episcopalians and give us tools for our witness and our advocacy. At General Convention, we have committed to dismantling the sin of racism, to demanding the humane treatment of all who seek refuge in this country, and to confronting gender-based discrimination, harassment, and violence against women. You can search by topic the resolutions of General Conventions from 1976-2015 on the website of the Archives of the Episcopal Church, and you can find the resolutions we acted on together last year in Austin in the virtual binder.

In particular, I commend to you Resolution 2015-C019, passed just days after a white supremacist man shot and killed nine children of God at Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina. In that resolution, we acknowledged that “the abomination and sin of racism continue to plague our society and our Church at great cost to human life and human dignity” and that we are complicit in it both historically and in the present. We also acknowledged “that the Church understands and affirms that the call to pray and act for racial reconciliation is integral to our witness to the gospel of Jesus Christ and to our living into the demands of our Baptismal Covenant.”

I also commend to you the many actions of General Convention that have addressed gun violence. The Episcopal Public Policy Network has compiled a list of church policies directed by General Convention about gun safety and reform. These include support for common sense legislation like criminal background checks for all gun purchases and banning assault weapons and high-capacity magazines. Bishops United Against Gun Violence, a network of nearly 100 Episcopal Church bishops working to curtail the epidemic of gun violence in the United States, also provides resources on their website and the Episcopalians United Against Gun Violence Facebook page.

Even as we commit ourselves to this work, we remain a predominantly white church, bound up in historic privilege and wealth borne of colonialism and imperialism, the enslavement of black bodies and the genocide of native people. And so even as we mourn and pray and advocate, those of us who benefit from white privilege must especially listen to and amplify the voices of people whose lives are most directly endangered by the increasingly bold and public racism and xenophobia gripping the United States.

One action you can take right now is to join Presiding Bishop Curry and me in signing this statement opposing Christian nationalism, a hateful ideology that gives cover to white supremacy and fuels gun violence in the United States, including the massacre at Mother Emanuel. I am grateful to the Office of Government Relations for ensuring that Episcopalians are represented in this important movement.

I hope that in the months to come, you will continue extending the work of General Convention to your dioceses by ensuring that your colleagues know about the resolutions cited in this letter and the commitments we have made to make the church and the world more just and diverse. If my office can be of any assistance to you as you prepare for your diocesan conventions, I hope that you will email contact@houseofdeputies.org to tell us how we can help.

Thank you, as always, for your work on behalf of our beloved church and the mission of God in which we share.

Faithfully,

 

 

 

 

The Rev. Gay Clark Jennings
President

photo:  Deputies Devon Anderson and Julia Ayala Harris at the Prayer of Vision, Witness and Justice outside the Hutto Detention Center in Taylor, Texas, in July 2018.

 

Una cascada constante de violencia e injusticia:  Una Carta de la Presidenta Jennings

Estimados Diputados y Diputados Alternos:

En las últimas semanas, leer las noticias se ha sentido como una serie de duros golpes. Primero, un cúmulo de tiroteos masivos por hombres blancos en California, Texas y mi estado de origen, Ohio, mataron a más de 30 personas, la mayoría de las cuales fueron personas de color. Luego, mientras las vigilias y funerales estaban en marcha, ICE condujo una serie de redadas que arrestaron 680 trabajadores en plantas de procesamiento de alimentos, separaron a los padres de sus hijos aterrorizados, y abrumaron las escuelas y las autoridades del bienestar infantil.

Estos eventos horribles han renovado un debate nacional sobre como la supremacía blanca y la masculinidad tóxica echan leña al fuego de la epidemia de violencia con armas y el trato inhumano a los inmigrantes, ambos que traen vergüenza a los EE.UU. Sabemos que los crímenes de odio, motivados por racismo y xenofobia están en aumento. Vemos imágenes desgarradoras de los niños separados de sus padres en Misisipí y sabemos que no hemos alcanzado incluso el umbral más básico de decencia humana y compasión en nuestras políticas migratorias. Oímos la retórica incendiaria del presidente que se dirige a la gente de color, y leemos tuits que hasta recientemente no habríamos creído podrían emanar del cargo más alto del país.

Esa diaria cascada incesante de injusticia, pérdida de vidas, y pérdida de dignidad pueden parecer insoportable. Es tentador ser superado por una amarga tristeza y desesperación.

Incluso cuando es complicado por nuestra realidad actual, nosotros los cristianos vivimos en la esperanza hecha posible por el amor reconciliador de Dios. Esta esperanza hace reales nuestras oraciones mientras intentamos desmantelar el racismo sistémico y la misoginia, mientras abogamos por legislación sensata sobre la seguridad de armas, y cuando rehusamos a permitir que los nacionalistas cristianos deformen nuestra fe.

Las acciones de la Convención General nos unen como episcopales y nos dan herramientas para nuestro testigo y defensa. En la Convención General, hemos comprometido a desmantelar el pecado de racismo, a exigir el trato humano de todos los que buscan refugio en este país, y a hacer frente a la discriminación de género, acoso y violencia contra las mujeres. Pueden buscar por tema las resoluciones de las Convenciones Generales desde 1976-2015 en el sitio web de los Archivos de la Iglesia Episcopal, y encontrar las resoluciones que aprobamos juntos el año pasado en Austin en la carpeta virtual.

En particular, les recomiendo la Resolución 2015-C019, aprobada pocos días después de que un hombre supremacista blanco disparó y mató a nueve hijos de Dios en la Iglesia Africana Metodista Episcopal Emanuel en Charleston, Carolina del Sur. En esa resolución, reconocemos que “la abominación y pecado de racismo continúan de atormentar a nuestra sociedad y a nuestra Iglesia a un enorme costo a la vida y a la dignidad humana” y que somos cómplices de eso ambos históricamente y en el presente. También reconocemos “que la Iglesia entiende y afirma que la llamada a orar y actuar para la reconciliación racial es integral a nuestro testigo al Evangelio de Jesucristo y vivir en las exigencias de nuestro Pacto Bautismal”.

También les recomiendo las muchas acciones de la Convención General que han abordado la violencia con armas. La Red Episcopal de Política Pública ha recopilado una lista de políticas de la iglesia dirigidas por la Convención General sobre la seguridad y la reforma a la ley de armas de fuego. Estas políticas incluyen apoyar la legislación de sentido común como verificaciones de antecedentes criminales para todas las compras de armas y la prohibición de armas de asalto y los cargadores de alta capacidad. Los Obispos Unidos en Contra de la Violencia con Armas de Fuego, una red de casi 100 obispos de la Iglesia Episcopal trabajando para reducir la epidemia de la violencia con armas en los EE.UU, también proporciona recursos en su sitio web y la página Facebook de Episcopalians United Against Gun Violence.

Incluso mientras nos comprometemos a este trabajo, nuestra iglesia permanece predominantemente blanca, vinculada en el privilegio y la riqueza derivada del colonialismo e imperialismo, la esclavitud de cuerpos negros y la genocida de pueblos originarios. Entonces, mientras lamentamos y oramos y abogamos, los de nosotros que nos beneficiamos del privilegio blanco debemos especialmente escuchar y ampliar las voces de personas cuyas vidas están más directamente amenazadas por el racismo y la xenofobia cada vez más audaces que están afectando los EE.UU.

Una acción que pueden tomar ahora es unirse con el Obispo Presidente Curry y yo en firmar esta declaración que opone el nacionalismo cristiano, una ideología odiosa que protege a la supremacía blanca y aviva la violencia con armas en los EE.UU, incluso la masacre en Madre Emanuel. Estoy agradecida a la Oficina de Relaciones Gubernamentales por asegurar que los episcopales sean representados en este movimiento importante.

Espero que en los próximos meses ustedes sigan ampliando el trabajo de la Convención General en sus diócesis para garantizar que sus colegas sepan de las resoluciones citadas en esta carta y los compromisos que hemos hecho para hacer la iglesia y el mundo más justos y diversos. Si mi oficina puede ser de cualquier ayuda mientras se preparan para sus convenciones diocesanas, espero que se comuniquen con nosotros por contact@houseofdeputies.org para decirnos como podemos ayudar.

Gracias, como siempre, por su trabajo en nombre de nuestra iglesia amada y la misión de Dios en que compartimos.

Fielmente,

 

 

La Rda. Gay Clark Jennings
Presidenta de la Cámara de Diputados

Fotos:  Las Diputadas Devon Anderson y Julia Ayala Harris en el servicio de Oración de Vision, Testimonio y Justicia fuera del Centro de Detención Hutto en Taylor, Texas en julio de 2018.