House of Deputies of The Episcopal Church

President Ayala Harris Interim Bodies Opening Remarks

Traducción en español a continuación

Learn how to love and be loved in our beloved church

Hello fellow Church Geeks! 

It is so good to be together again, isn’t it?! I hope you will find this time together in person exceedingly fruitful, especially given how quickly you must do your work in this short timeline. 

When I think about the work of the interim bodies, a metaphor comes to mind. This may be hard to believe, but I have a few fandoms beyond Star Trek. At the risk of offending my fellow Trekkies, I can admire the twin suns of Tatooine any day and revel in a good Spike versus Angel debate all day long. My GenX is showing, isn’t it?

The Millennial side of me gravitates toward multiverse storylines. My favorite multiverse movie is Everything Everywhere All at Once, lead by the incomparable Michelle Yeoh, whom many of you know from the classic movie Crutching Tiger Hidden Dragon. The Trekkies in the room know that Michelle Yeoh is also Emperor Georgiou in Discovery. And let’s be honest, who does want to dress as Emperor Georgiou for Halloween?

Without giving away any spoilers, in Everything Everywhere All at Once, Michelle Yeoh plays the character Evelyn, a perfectly average person whose business is being audited by the government. Evelyn discovers that she exists in a complex multiverse and quickly learns that it is up to her to save the world. In the process, we realize that Evelyn is undertaking something much deeper and more intimate. She must save her family. She must learn to love and be loved again. To do this, Evelyn has to figure out how to navigate this new-to-her reality that is the multi-verse. She must pick up new skills along the way, and sometimes these new skills are learned in the very instant that she needs them and not a moment too soon. 

This is very much like the work that we have set before us during this biennium, at this Interim Bodies, and at this meeting. Because friends, the pandemic which has forced us into a new reality by creating this biennium and giving us a year from the start line to blue book report due date. That means that in one annual year, you must learn to connect with each other, build relationships, define your scope, do the work of your mandates, and turn in your report, all the while learning new skills very quickly and at the moment that you will be called to use them.

This two-year biennium forces us to work, reflect, and learn almost simultaneously and to the best of our ability. It will stretch us, frustrate us, and form us. This biennium will teach us to manage our expectations. And most importantly, in doing this work, we will learn how to love and be loved in our beloved church. 

As you go about doing the work of your committee, please keep some things in mind. Over the past few months, I have reflected on, discerned, and prayed about how I will lead during this time as president of the House of Deputies and three priority themes have emerged in my prayer time. These priority themes are not meant to replace the pillars that are part of the Jesus Movement (evangelism, racial reconciliation, and creation care.) Instead, these themes are like value lenses that I hope to use when I look at the work of the President of the House of Deputies. My priority themes are accessibility, inclusivity, and safety at both structural and cultural levels. My purpose is that when taken together, these three priority themes will bring about institutional accountability.

As you go about the work of your Interim Body, I want you ask yourselves: how can we incorporate these themes into our work? For example, how can we make the grant process more accessible? How can our governance structures be more inclusive? How can we better keep our people safe when they walk into one of our congregations or a church meeting like this one?

At the Interim Bodies meeting in 2018, here at the Maritime Center, President Jennings talked about the House of Deputies State of the Church committee with so much excitement and enthusiasm, and we have seen the fruits of their labor at this past General Convention. I’ll be honest–I did not completely understand how much of a privilege is as President of the House of Deputies to have a committee that is solely your own in this way. It is a decadent indulgence, to say the very least.

Over the past few months, you’ve heard me talk about how our current young people and the future church are multicultural, multiracial, and intersectional. In many ways, I embody some of these things. As I started the overwhelming task of making appointments, I found myself placing names in the HOD State of the Church spreadsheet because I thought they were amazing, incredible people, and oh goodness, what would it be like if they worked together?

After reviewing the list, I realized that what was happening was an extension of my vision of the future church. A future church that understands that those tiny little boxes that ask us our gender or race, which we think define us, have nothing to do with who we are as children of God. Those tiny little boxes are social constructs of what society tells us we should or should not identify as, based on power differentials that are not of Jesus. Instead, they are of our white supremacist, heteronormative, ableist social constructs, constructs that are part of oppressive systems designed to hold us down and hold us back. We can free ourselves of the oppression represented in those tiny boxes and reclaim these identities as liberating when we identify as being God-image bearers and when our Imago Dei is confirmed in our baptism. 

When it comes to this State of the Church committee, what I can tell you is that it can be identified as being broadly unable to fit into one box. In fact, I will allow this committee to define itself over time. And I know that this will be important for their work going forward, also, because they are a committee of folks that defy boundaries even in their own identities. This State of the Church committee is full of people with the most intersecting identities that the church has ever seen to date regarding race, gender, ability, and even our own church binary of lay versus ordained. 

I’ve tasked the State of the Church committee with a two-fold mandate. First, look backward to see what the pandemic has taught us. Second, what questions to we need to be asking ourselves as we look toward our future church, especially regarding the priority themes of accessibility, inclusivity, and safety? Who better to do this work than a committee full of people who represent our present and future church?

There are times in the movie Everything Everywhere All at Once when Evelyn needs to take a quick inventory of her life and ask herself hard questions. The State of the Church committee is explicitly tasked with this work. However, it is imperative that every Interim Body must take a moment to reflect, do a quick inventory on what’s been done or left undone, and ask the hard questions. 

Because to say it again, in doing this work, we will learn how to love and be loved in our beloved church. Because ultimately, this is why we are here, isn’t it? Our love for our church. A calling to do this work. A calling given to us by the one the who first loved us, our brother Jesus.

Thank you and it is an honor to be your president.

Aprende a amar y ser amado en nuestra querida iglesia

¡Hola, compañeros de la Iglesia! 

Es tan bueno estar juntos de nuevo, ¿verdad? Espero que este tiempo juntos en persona nos resulte muy fructífero, sobre todo teniendo en cuenta la rapidez con la que deben realizar su trabajo en este corto plazo. 

Cuando pienso en el trabajo de los órganos interinos, me viene a la mente una metáfora. Puede resultar difícil de creer, pero tengo algunos fanatismos más allá de Star Trek. A riesgo de ofender a mis compañeros trekkies, puedo admirar los soles gemelos de Tatooine cualquier día y deleitarme con un buen debate de Spike contra Ángel todo el día. Se me nota la Generacion X, ¿no?

Mi lado milenio gravita hacia las historias de multiversos. Mi película favorita del multiverso es Everything Everywhere All at Once (Todo en todas partes a la vez), protagonizada por la incomparable Michelle Yeoh, a la que muchos de ustedes conocen por la película clásica Crutching Tiger Hidden Dragon. Los Trekkies de la sala saben que Michelle Yeoh también es la Emperadora Georgiou en Discovery. Y seamos sinceros, ¿quién quiere vestirse de Emperador Georgiou en Halloween?

Sin revelar ningún spoiler, en Everything Everywhere All at Once, Michelle Yeoh interpreta al personaje de Evelyn, una persona perfectamente normal cuyo negocio está siendo auditado por el gobierno. Evelyn descubre que existe en un complejo multiverso y rápidamente aprende que depende de ella salvar el mundo. En el proceso, nos damos cuenta de que Evelyn está llevando a cabo algo mucho más profundo e íntimo. Debe salvar a su familia. Debe aprender a amar y a ser amada de nuevo. Para ello, Evelyn tiene que descubrir cómo navegar por esta nueva realidad que es el multiverso. Debe adquirir nuevas habilidades en el camino, y a veces estas nuevas habilidades se aprenden en el mismo instante en que las necesita, y ni un momento antes de lo necesario. 

Esto se parece mucho al trabajo que tenemos por delante durante este bienio, en estos Órganos Interinos y en esta reunión. Porque amigos, la pandemia nos ha obligado a una nueva realidad al crear este bienio y darnos un año desde la línea de salida hasta la fecha de entrega del informe del libro azul. Eso significa que en un año anual deben aprender a conectarse entre ustedes, a establecer relaciones, a definir su ámbito de actuación, a realizar el trabajo de sus mandatos y a entregar su informe, todo ello aprendiendo nuevas habilidades muy rápidamente y en el momento en que sean llamados a utilizarlas.

Este bienio nos obliga a trabajar, reflexionar y aprender casi simultáneamente y lo mejor posible. Nos estirará, nos frustrará y nos formará. Este bienio nos enseñará a gestionar nuestras expectativas. Y lo que es más importante, al hacer este trabajo, aprenderemos a amar y a ser amados en nuestra querida iglesia. 

Mientras realizas el trabajo de su comité, por favor, tengan en cuenta algunas cosas. En los últimos meses, he reflexionado, discernido y orado sobre cómo dirigiré durante este tiempo como presidente de la Cámara de Diputados y han surgido tres temas prioritarios en mi tiempo de oración. Estos temas prioritarios no pretenden reemplazar los pilares que forman parte del Movimiento de Jesús (evangelismo, reconciliación racial y cuidado de la creación), sino que son como lentes de valor que espero utilizar cuando vea el trabajo de la Presidenta de la Cámara de Diputados. Mis temas prioritarios son la accesibilidad, la inclusión y la seguridad tanto a nivel estructural como cultural. Mi propósito es  que, en su conjunto, estos tres temas prioritarios propicien la responsabilidad institucional.

A medida que avanzan en la labor de su órgano interino, quiero que se pregunten: ¿cómo podemos incorporar estos temas a nuestro trabajo? Por ejemplo, ¿cómo podemos hacer más accesible el proceso de subvención? ¿Cómo podemos hacer que nuestras estructuras de gobierno sean más inclusivas? ¿Cómo podemos proteger mejor a nuestra gente cuando entra en una de nuestras congregaciones o en una reunión de la iglesia como ésta?

En la reunión de los Órganos Interinos en 2018, aquí en el Centro Marítimo, la Presidenta Jennings habló sobre el comité del Estado de la Iglesia de la Cámara de Diputados con tanta emoción y entusiasmo, y hemos visto los frutos de su trabajo en esta última Convención General. Seré honesta: no comprendí del todo el privilegio que se me otorga, como Presidenta de la Cámara de Diputados, tener un comité que es exclusivamente mío de esta manera. Es una indulgencia decadente, por decir lo menos.

En los últimos meses, me han oído hablar de cómo nuestros jóvenes actuales y la futura iglesia son multiculturales, multirraciales e interseccionales. En muchos sentidos, yo encarno algunas de estas cosas. Cuando empecé la abrumadora tarea de hacer los nombramientos, me encontré colocando nombres en la hoja de cálculo del Estado de la Iglesia del HOD porque pensé que eran personas increíbles y asombrosas, y oh Dios, ¿cómo sería si trabajaran juntos?

Después de revisar la lista, me di cuenta de que lo que estaba sucediendo era una extensión de mi visión de la iglesia futura. Una iglesia futura que entiende que esas pequeñas cajas que nos preguntan nuestro género o raza, que creemos que nos definen, no tienen nada que ver con lo que somos como hijos de Dios. Esas cajitas son construcciones sociales de lo que la sociedad nos dice que debemos o no debemos identificar, basadas en diferencias de poder que no son de Jesús. Por el contrario, son de nuestras construcciones sociales supremacistas blancas, heteronormativas y capacitadoras, construcciones que forman parte de sistemas opresivos diseñados para sujetarnos y retenernos. Podemos liberarnos de la opresión representada en esas pequeñas cajas y reclamar estas identidades como liberadoras cuando nos identificamos como portadores de la imagen de Dios y cuando nuestra Imago Dei se confirma en nuestro bautismo. 

En lo que respecta a esta comisión sobre el estado de la Iglesia, lo que puedo decirles es que se puede identificar como algo que, en términos generales, no puede encajar en una sola caja. De hecho, dejaré que esta comisión se defina a sí misma con el tiempo. Y sé que esto será importante para su trabajo en el futuro, también, porque es un comité de gente que desafía los límites incluso en sus propias identidades. Este comité sobre el estado de la Iglesia está lleno de personas con las identidades más trasversales que la Iglesia haya visto hasta la fecha en lo que respecta a la raza, el género, la capacidad, e incluso nuestro propio binario eclesiástico de laicos frente a ordenados. 

He encomendado al Comité sobre el Estado de la Iglesia un doble mandato. Primero, mirar hacia atrás para ver qué nos ha enseñado la pandemia. En segundo lugar, ¿qué preguntas debemos hacernos al mirar hacia nuestra iglesia futura, especialmente en relación con los temas prioritarios de accesibilidad, inclusión y seguridad? ¿Quién mejor para hacer este trabajo que un comité formado por personas que representen a nuestra iglesia presente y futura?

Hay momentos en la película Todo en todas partes a la vez en los que Evelyn necesita hacer un rápido inventario de su vida y plantearse preguntas difíciles. El comité del Estado de la Iglesia tiene la tarea explícita de realizar esta labor. Sin embargo, es imperativo que cada órgano interino se tome un momento para reflexionar, hacer un rápido inventario de lo que se ha hecho o dejado de hacer, y plantearse las preguntas difíciles. 

Porque para decirlo de nuevo, al hacer este trabajo, aprenderemos cómo amar y ser amados en nuestra amada iglesia. Porque, en última instancia, esto es por lo que estamos aquí, ¿no es así? Nuestro amor por nuestra iglesia. Un llamado a hacer este trabajo. Un llamado dado a nosotros por aquel que nos amó primero, nuestro hermano Jesús.

Gracias y es un honor ser su presidente.