House of Deputies of The Episcopal Church

President Ayala Harris Interim Bodies Sermon

Traducción en español a continuación

It takes prophets to say that this will not harm us, but heal us.

Let the words of my mouth and the meditation of my heart be acceptable to you, our creator, our guide, our rock, and our redeemer. Amen. (Adapted from Psalm 19:14.)

In today’s reading from Second Kings, we see that there is a famine in the land and a servant is given the impossible task of making a meal from nothing. The story from the gospel of Luke offers us something completely different. Jesus is healing people, preaching to the crowds, and yet the disciples are fighting amongst themselves. 

While these two storylines seem so different, one can see a few common threads. In both stories, we see hunger, anxiety, and suspicion. All three of these lead to fear: the fear of something new. One story is about physical hunger and the other is about spiritual hunger, but they are both about fear of the unfamiliar.

Jesus’ whole ministry is a ministry of abundance. It manifested in many ways: loaves and fishes, healing the man on the mat, and the woman of such great faith that a touch of his robe drew power from him and transferred it to her. These people were being nourished. Jesus came to give us this love, to nourish us, to overwhelm us with his abundant love. 

However, Jesus’ abundant love made people uncomfortable because it was outside of the rules. We don’t heal on the Sabbath. We don’t consort with “those people.” We have rules. We follow the rules. If live into Jesus’ love for all, how will this challenge us? How will it change us? Who will we become?

It is the hunger that is familiar. And it is nourishment that we are afraid of just like in the readings that we heard today. The mindset of scarcity produces this fear, fear of nourishment and abundance. 

And doesn’t that speak to us as church, right now?

What is comfortable to us is scarcity. We are scared of abundance for ALL. 

It takes prophets to say that this will not harm us, but heal us. 

If we poured forth abundance like Jesus, then we would not have people on the margins. This scarcity mindset rationalizes how we use rules, customs, norms, and culture to push people into the margins. 

We say, “You don’t get to have space in the middle. You don’t get to see your story told. Your narrative is not the main story. It is not the dominant story. The story that gets attention. The narrative that gets treatment.”

You say, “This is what I need to participate in church. And this is what our church needs to do in order to welcome people like me. So that we can live into the sign that’s outside our door ‘The Episcopal Church Welcomes You.’” But you are pushed to the side, relegated to the corners. You are told your space is on the margin. You are told to wait your turn. 

Space is power. Full stop. Space is power. If you are someone who is from a traditionally marginalized community or new to doing work in the church at these levels, remember the Holy Spirit inspired you to be here. You belong. Own your seat and voice and vote in these spaces.

Friends, our Jesus is all about the margins and abundance. Our Jesus is all about recentering the narrative on those whose stories were dismissed. This is the same work we are trying to do by focusing on accessibility, inclusivity, and safety. And we do this work not just for ourselves but for those who have not yet come into our churches, for future generations, and people searching for abundance. We are laying the foundation for our future. We may not see the fruit, but we are planting the seed. This is hard and holy work.

This is where Jesus tells us to look deeper to find inspiration. This is how our work brings the Good News to the people. Share the love of Jesus within our committees, our communities, our churches, and the world.

It takes prophets to say that this will not harm us, but heal us.

Embrace the abundant love of Jesus. Listen to those that our church does not typically hear from. Be an instrument of healing, blessing, and wholeness. 

I will close with an adaptation of a prayer inspired by the life of Oscar Romero. 

It helps, now and then, to step back and take the long view.

The kingdom is not only beyond our efforts, 

It is even beyond our vision. 

We accomplish in our lifetime only a tiny fraction

 of the magnificent enterprise that is God’s work.

 Nothing we do is complete, which is a way of saying

 that the kingdom always lies beyond us.

 No statement says all that could be said.

 No prayer fully expresses our faith.

 No confession brings perfection.

 No pastoral visit brings wholeness.

 No program accomplishes the church’s mission.

No set of goals and objectives includes everything.

It may be incomplete,

 But it is a beginning, a step along the way,

 An opportunity for the Lord’s Grace to enter and do the rest.

 We may never see the end results, 

But that is the difference

 between the master builder and the worker.

 We are workers, not Master Builders; ministers not Messiahs.

 We are prophets of a future not our own.

This is what we are about.

We plant seeds that one day will grow.

We water seeds already planted, 

Knowing that they hold future promises.

We lay foundations that will need further development.

We provide yeast that produces effects beyond our capabilities.

We cannot do everything, 

And there is a sense of liberation in realizing that.

This enables us to do something, 

and to do it well.


Se necesitan profetas para decir que esto no nos perjudicará, sino que nos sanará.

Que las palabras de mi boca y la meditación de mi corazón sean aceptables para ti, nuestro creador, nuestro guía, nuestra roca y nuestro redentor. Amén. (Adaptado del Salmo 19:14.)

En la lectura de hoy de la segunda carta de Reyes, vemos que hay hambre en la tierra y a un siervo se le encomienda la tarea imposible de hacer una comida de la nada. El relato del evangelio de Lucas nos ofrece algo completamente diferente. Jesús está curando a la gente, predicando a las multitudes, y sin embargo los discípulos se pelean entre ellos. 

Aunque estos dos relatos parecen tan diferentes, se pueden ver algunos puntos en común. En ambas historias, vemos hambre, ansiedad y desconfianza. Los tres conducen al miedo: el miedo a algo nuevo. Una historia trata del hambre física y la otra del hambre espiritual, pero ambas tratan del miedo a lo desconocido.

Todo el ministerio de Jesús es un ministerio de abundancia. Se manifestó de muchas maneras: los panes y los peces, la curación del hombre en la calle, y la mujer de una fe tan grande que un toque de su manto sacó el poder de él y lo transfirió a ella. Estas personas fueron alimentadas. Jesús vino a darnos ese amor, a nutrirnos, a colmarnos de su abundante amor. 

Sin embargo, el abundante amor de Jesús incomodaba a la gente porque estaba fuera de las reglas. No sanamos en sábado. No nos relacionamos con “esa gente”. Tenemos reglas. Seguimos las reglas. Si vivimos en el amor de Jesús por todos, ¿cómo nos desafiará esto? ¿Cómo nos cambiará? ¿En qué nos convertiremos?

El hambre es lo que nos resulta familiar. Y es el alimento lo que nos da miedo, como en las lecturas que hemos escuchado hoy. La mentalidad de escasez produce este miedo, el miedo al alimento y a la abundancia. 

¿Y no nos habla eso a nosotros como iglesia, ahora mismo?

Lo que nos resulta cómodo es la escasez. Nos asusta la abundancia para TODOS. 

Hacen falta profetas para decir que esto no nos perjudicará, sino que nos sanará. 

Si derramáramos abundancia como Jesús, entonces no tendríamos gente en los márgenes. Esta mentalidad de escasez racionaliza la forma en que utilizamos las reglas, las costumbres, las normas y la cultura para empujar a la gente a los márgenes.

Decimos: “No tienes espacio en el medio. No consigues que se cuente tu historia. Tu relato no es la historia principal. No es la historia dominante. La historia que recibe atención. La historia que recibe tratamiento”.

Dices: “Esto es lo que necesito para participar en la iglesia. Y esto es lo que nuestra iglesia necesita para acoger a personas como yo. Para que podamos vivir en el cartel que está fuera de nuestra puerta ‘La Iglesia Episcopal te da la bienvenida'”. Pero a ti te hacen a un lado, te relegan a las esquinas. Te dicen que tu espacio está al margen.

El espacio es poder. Y punto. El espacio es poder. Si eres alguien que proviene de una comunidad tradicionalmente marginada o eres nuevo en el trabajo de la iglesia a estos niveles, recuerda que el Espíritu Santo te inspiró a estar aquí. Tú perteneces. Hazte dueño de tu asiento, de tu voz y de tu voto en estos espacios.

Amigos, nuestro Jesús tiene que ver con los márgenes y la abundancia. Nuestro Jesús trata de volver a centrar la narrativa en aquellos cuyas historias fueron descartadas. Este es el mismo trabajo que intentamos hacer centrándonos en la accesibilidad, la inclusión y la seguridad. Y hacemos este trabajo no sólo para nosotros, sino para los que aún no han llegado a nuestras iglesias, para las generaciones futuras y para las personas que buscan la abundancia. Estamos poniendo los cimientos de nuestro futuro. Puede que no veamos el fruto, pero estamos plantando la semilla. Este es un trabajo duro y santo.

Aquí es donde Jesús nos dice que busquemos más profundamente para encontrar la inspiración. Así es como nuestro trabajo lleva la Buena Noticia a la gente. Compartir el amor de Jesús en nuestros comités, nuestras comunidades, nuestras iglesias y el mundo.

Se necesitan profetas para decir que esto no nos perjudicará, sino que nos sanará.

Abraza el abundante amor de Jesús. Escucha a aquellos a los que nuestra iglesia no suele escuchar. Sé un instrumento de sanación, bendición y plenitud. 

Terminaré con una adaptación de una oración inspirada en la vida de Oscar Romero. 

De vez en cuando, ayuda dar un paso atrás y tener una visión a largo plazo.

El reino no sólo está más allá de nuestros esfuerzos,

está incluso más allá de nuestra visión.

Nosotros realizamos en nuestra vida sólo una pequeña fracción

de la magnífica empresa que es la obra de Dios.

Nada de lo que hacemos está completo, lo que es una forma de decir

que el reino siempre está más allá de nosotros.

Ninguna declaración dice todo lo que podría decirse.

Ninguna oración expresa plenamente nuestra fe.

Ninguna confesión aporta la perfección.

Ninguna visita pastoral aporta plenitud.

Ningún programa cumple la misión de la iglesia.

Ningún conjunto de metas y objetivos lo incluye todo.

Puede ser incompleto,

pero es un comienzo, un paso en el camino,

Una oportunidad para que la gracia del Señor entre y haga el resto.

Puede que nunca veamos los resultados finales,

Pero esa es la diferencia

entre el maestro de obras y el obrero.

Somos obreros, no maestros de obras; ministros, no Mesías.

Somos profetas de un futuro que no es el nuestro.

Esto es lo que hacemos.

Plantamos semillas que un día crecerán.

Regamos las semillas ya plantadas,

sabiendo que contienen promesas futuras.

Ponemos los cimientos que necesitarán un mayor desarrollo.

Proporcionamos levadura que produce efectos más allá de nuestras capacidades.

No podemos hacerlo todo,

Y hay una sensación de liberación al darnos cuenta de ello.

Esto nos permite hacer algo,

y hacerlo bien.