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House of Deputies of The Episcopal Church
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President Ayala Harris Forma 2023 Sermon

Traducción al español a continuacion

“Walk Humbly with God”

Psalm 19:14 (adapted)

Let the words of my mouth and the meditations of our hearts

    be acceptable to you,

    Our creator, our guide, and our redeemer.

Our theme for this conference is a favorite verse among Christians. Micah 6:8 “God has told you what is good, and what does God require of you but to do justice, to love kindness and to walk humbly with your God.” It is an easy passage to love because it’s simple, it’s instructive, it’s comforting, and it’s inspiring. But do not let the elegant simplicity of Micah 6:8 distract you from the challenge it presents us today as Episcopalians in our church in 2023.

My friends, we have all been in conversations that include various types of introductions about what an Episcopalian is. Perhaps a colleague or friend asks us, “What’s The Episcopal Church all about?”. We get excited about this evangelism moment. We Episcopalians inhale deeply, smile broadly, and say things like: 

  • “Our church was founded by our founding fathers of this country”, 
  • “Episcopalians have had the most presidents of any other denomination”, 
  • “We are the denomination with the highest levels of educational attainment”, 
  • “The National Cathedral is an Episcopal church”, 
  • And the ever-present “I am a cradle Episcopalian”. 

It feels good to hear these things, doesn’t it? It’s okay! It feels good to me too! I am proud to be an Episcopalian. However, Micah 6:8 challenges us to look deeper at our identity and practice humility.

Because we also know that this identification with power happens not just at the churchwide level. It trickles down to how local churches form their identities. Every one of our parishes has a sign outside stating, “The Episcopal Church welcomes you,”  but we do not welcome ALL people. 

This is true even in my home parish in a college town in Oklahoma. A few years ago, in an effort to spruce up our bulletin for Christmas, we wanted to let visitors know that we are a diverse and inclusive community, which we were. You know how it is, some thought this was a big step toward evangelism, doing this bulletin insert. What almost made it to the printers said, “We are an inclusive community made of doctors, lawyers, and professors.” Clearly, we had some work to do on how we understood and expressed our identity. 

This forces us to ask ourselves: 

  • If Jesus were walking among us today, would he be Episcopalian?
  • How do we reflect Micah 6:8 as a church? 
  • You all are formation professionals, thought leaders, and educators who will have a tremendous impact on how people are formed in your ministry areas.
  • How will we practice the things that we learned at this conference?
  • How do we help others learn these things as well? 

I am acutely aware that I am a president of many firsts: the first Latina, the first woman of color, the youngest, and a non-cradle Episcopalian who grew up working class. At events such as this one, I am someone who is more likely to be pegged as a member of the hospitality staff of this hotel and conference center than a presiding officer of our church. 

The identities that I hold and the lived experiences that I carry with me have informed how I lead as president. You can see it in the three priority themes that I have developed to be the foundation for my work as PHoD. They are accessibility, inclusivity and safety. These priorities themes inform my work and my words.

And now to my words, I am giving this sermon in the shadow of our nation’s capital, a stone’s throw from Washington National Cathedral and around the corner form Virginia Theological Seminary. So the irony is not lost on me…. when I say that The Episcopal Church needs to question, challenge, and reshape its identity so that we no longer identify as the civic religion of the White upper class. 

The medicine to the intergenerational sickness of elitism is humility. 

As formation professionals, you all know that the 2,000-year Christian tradition of formation involves repentance, reflection, and practice. What does this tradition mean for us as Episcopalians today?  It means that we need to take a hard look at ourselves and our history. To come to grips with how we used oppressive systems to gain power and wealth because this is a key element in our repentance. 

What is relevant for our society today is This type of authentic repentance. We are in a time of truth-telling in our culture where we are being called to be honest about: 

  • How our parishes accumulated their wealth and acquired their land. 
  • How we were not only been complicit in slavery, but have directly invested in and benefited from the slave trade. This wealth became the basis for many of our church’s endowments that we now draw upon in order to keep our doors open as we face decline.
  • How when we sing hymns about how the oppressed will be freed from the abuses of the empire, we have been the empire. 

We must face these historical realities because they affect who we are making to feel comfortable in our pews today. 

This is the intergenerational sickness of elitism at work.

As we move toward reflection, we can see how our lack of repentance has created a system where young people are not seeing themselves in church. And we are not seeing them! We are so sure that we know who is Episcopalian just by looking at them: by virtue of their age, race, gender identity and expression, ethnicity, education, and income. 

Nothing about our church reflects younger generations. I am using the plural generations here intentionally because it is multiple generations of young people who are not seeing themselves in our churches today. They feel disconnected from our communities, our worship practices, and our leadership. For these young prophets, Episcopal institutions need to be honest about their history; otherwise, young people will pass us by. 

I know that we can do this work! I am a witness to, and example of, the practice of this work in action. The Episcopal Church, although flawed, is a place where I have been able to find belonging, healing, and wholeness. I suspect that you also have experiences of our church being a place where you could bring your whole self. Take a moment to reflect on a time in our church when you felt that you could be your true authentic self. Maybe it happened this week. Paraphs it was during Deon’s opening plenary on finding joy in our vocation, Heidi talking about reframing and relationship building, or dancing with Edwin and hearing his journey. I know that we can become faith communities that are honest, authentic, inclusive and safe. 

We are witnesses that we can be a church that’s about Jesus and not about empire!

We can be a church that is about inclusion and openness! 

We can develop and support formation efforts that form us into faith communities that welcome ALL people!

We are followers of Jesus who showed us how to do this work. He showed us through his disciplines, his teachings, his love, and his sacrifice! 

But this means that we need to learn to center on narratives from young leaders, People of Color, LGBTQ+, and others that we do not typically hear from in our church. They will lead us into our future and show us the path forward. Just as the Israelites followed Mariam with her tambourine, we need to learn to walk humbly behind these leaders.

My friends, humility also means we do not know how this ends. We hold on to hope because Jesus is in charge, not us!

In all of this, what does God require of us? 

Do justice. 

Love kindness. 

And to walk humbly with God.

Amen


“Camina humildemente con Dios”

Salmo 19:14 (adaptado)

Sean gratas las palabras de mi boca y la meditación de mi corazón

delante de ti, 

    nuestro creador, nuestro guía y nuestro redentor.

Nuestro tema para esta conferencia es un versículo favorito entre los cristianos. Miqueas 6:8 “Dios te ha dicho lo que es bueno, y qué pide Dios de ti sino que hagas justicia, ames la bondad y camines humildemente con tu Dios”. Es un pasaje fácil de amar porque es sencillo, instructivo, reconfortante e inspirador. Pero no dejen que la elegante simplicidad de Miqueas 6:8 los distraiga del desafío que nos presenta hoy como episcopales en nuestra iglesia en 2023.

Amigos míos, todos hemos estado en conversaciones que incluyen diversos tipos de presentaciones sobre lo que es un episcopal. Tal vez un colega o amigo nos pregunta: “¿De qué se trata la Iglesia Episcopal?”. Nos entusiasmamos con este momento de evangelización. Los episcopales inhalamos profundamente, sonreímos ampliamente y decimos cosas como: 

  • “Nuestra iglesia fue fundada por los padres fundadores de Estados Unidos”, 
  • “Los episcopales han tenido más presidentes de Estados Unidos que cualquier otra denominación”, 
  • “Somos la confesión con mayor nivel educativo”,
  • “La Catedral Nacional es una iglesia episcopal”, 
  • Y el siempre presente “Soy episcopal de cuna”. 

Se siente bien oír estas cosas, ¿verdad? ¡No pasa nada! A mí también me hace sentir bien. Estoy orgullosa de ser episcopal. Sin embargo, Miqueas 6:8 nos desafía a profundizar en nuestra identidad y a practicar la humildad.

Porque también sabemos que esta identificación con el poder no sólo se produce a nivel nacional de la Iglesia. También afecta a la identidad de las iglesias locales. Cada una de nuestras parroquias tiene un cartel en el exterior que dice: “La Iglesia Episcopal le da la bienvenida”, pero no damos la bienvenida a TODAS las personas. 

Esto es cierto incluso en mi parroquia natal en una ciudad universitaria de Oklahoma. Hace unos años, en un esfuerzo por acicalar nuestro boletín para Navidad, quisimos hacer saber a los visitantes que éramos una comunidad diversa e inclusiva, y lo éramos. Algunos pensaron que era un gran paso hacia la evangelización. Lo que casi llegó a la imprenta decía: “Somos una comunidad inclusiva formada por médicos, abogados y profesores”. Estaba claro que teníamos que trabajar para entendíamos y expresábamos nuestra identidad. 

Esto nos obliga a preguntarnos:

  • Si Jesús caminara hoy entre nosotros, ¿sería episcopal?
  • ¿Cómo reflejamos Miqueas 6:8 como iglesia? 
  • Todos ustedes son profesionales de la formación, líderes de pensamiento y educadores que tendrán un tremendo impacto en cómo se forman las personas en sus áreas de ministerio.
  • ¿Cómo practicaremos las cosas que aprendimos en esta conferencia?
  • ¿Cómo ayudaremos a otros a aprender también estas cosas? 

Soy muy consciente de que soy una presidenta con muchas primicias: la primera latina, la primera mujer de color, la más joven y episcopal no de cuna; que creció en la clase trabajadora. En eventos como éste, es más probable que se me identifiquen como miembro del personal de hostelería de este hotel y centro de conferencias que como presidenta de nuestra iglesia. 

Las identidades que tengo y las experiencias vividas que llevo conmigo han influido en mi forma de dirigir como presidente. Se puede ver en los tres temas prioritarios que he desarrollado para que sean la base de mi trabajo como PHoD. Son la accesibilidad, la inclusión y la seguridad. Estos temas prioritarios informan mi trabajo y mis palabras.

Y en cuanto a mis palabras, estoy dando este sermón a la sombra de la capital de nuestra nación, a tiro de piedra de la Catedral Nacional de Washington y a la vuelta de la esquina del Seminario Teológico de Virginia. Así que no se me escapa la ironía …. cuando digo que la Iglesia Episcopal necesita cuestionar, desafiar y remodelar su identidad para que dejemos de identificarnos como la religión cívica de la clase alta blanca. 

La medicina para la enfermedad intergeneracional del elitismo es la humildad. 

Como profesionales de la formación, todos ustedes saben que la tradición cristiana de 2.000 años de formación implica arrepentimiento, reflexión y práctica. ¿Qué significa esta tradición para nosotros como episcopales hoy?  Significa que tenemos que mirarnos a nosotros mismos y a nuestra historia. Enfrentarnos a cómo hemos utilizado los sistemas opresivos para obtener poder y riqueza, porque éste es un elemento clave de nuestro arrepentimiento. 

Lo relevante para nuestra sociedad actual es este tipo de arrepentimiento auténtico. Estamos en un tiempo de decir la verdad en nuestra cultura donde se nos llama a ser honestos sobre: 

  • Cómo nuestras parroquias acumularon su riqueza y adquirieron sus tierras. 
  • Cómo no sólo fuimos cómplices de la esclavitud, sino que hemos invertido directamente en el comercio de esclavos y nos hemos beneficiado de él. Esta riqueza se convirtió en la base de muchas de las dotaciones de nuestra iglesia a las que ahora recurrimos para mantener nuestras puertas abiertas mientras nos enfrentamos al declive.
  • Cómo cuando cantamos himnos sobre cómo los oprimidos serán liberados de los abusos del imperio, nosotros hemos sido el imperio. 

Debemos enfrentarnos a estas realidades históricas porque afectan a quienes hacemos sentir cómodos en nuestros bancos hoy. 

Esta es la enfermedad intergeneracional del elitismo en acción.

A medida que avanzamos hacia la reflexión, podemos ver cómo nuestra falta de arrepentimiento ha creado un sistema en el que los jóvenes no se ven a sí mismos en la iglesia. Y nosotros no los vemos a ellos. Estamos tan seguros de saber quién es episcopal con sólo mirarlo: en virtud de su edad, raza, identidad y expresión de género, etnia, educación e ingresos. 

Nada en nuestra iglesia refleja a las generaciones más jóvenes. Utilizo aquí el plural generación intencionadamente porque son múltiples las generaciones de jóvenes que no se ven en nuestras iglesias hoy en día. Se sienten desconectados de nuestras comunidades, de nuestras prácticas de culto y de nuestro liderazgo. Para estos jóvenes profetas, las instituciones episcopales tienen que ser honestas sobre su historia; de lo contrario, los jóvenes nos pasarán de lado. 

Sé que podemos hacer este trabajo. Soy testigo y ejemplo de la práctica de este trabajo en acción. La Iglesia Episcopal, aunque imperfecta, es un lugar en el que he podido encontrar pertenencia, sanación y plenitud. Sospecho que usted también tiene experiencias de nuestra iglesia como un lugar al que puede llevar todo su ser. Tómate un momento para reflexionar sobre un momento en nuestra iglesia en el que sentiste que podías ser tu verdadero yo. Tal vez sucedió esta semana. Tal vez fue durante la plenaria de apertura de Deon sobre cómo encontrar la alegría en nuestra vocación, Heidi hablando sobre el reencuadre y la construcción de relaciones, o bailando con Edwin y escuchando su camino de vida. Sé que podemos convertirnos en comunidades de fe honestas, auténticas, inclusivas y seguras. 

Somos testigos de que podemos ser una iglesia que gira en torno a Jesús y no en torno al imperio.

Podemos ser una iglesia de inclusión y apertura. 

Podemos desarrollar y apoyar esfuerzos de formación que nos conviertan en comunidades de fe que acojan a TODAS las personas.

Somos seguidores de Jesús, que nos mostró cómo hacer este trabajo. Nos lo mostró a través de sus disciplinas, sus enseñanzas, su amor y su sacrificio. 

Pero esto significa que tenemos que aprender a centrarnos en las narrativas de los líderes jóvenes, las personas de color, LGBTQ+, y otros que no solemos escuchar en nuestra iglesia. Ellos nos guiarán hacia nuestro futuro y nos mostrarán el camino a seguir. Al igual que los israelitas siguieron a Mariam con su pandereta, tenemos que aprender a caminar humildemente detrás de estos líderes.

Amigos míos, la humildad también significa que no sabemos cómo acabará esto. Nos aferramos a la esperanza porque Jesús está al mando, ¡no nosotros!

En todo esto, ¿qué nos pide Dios? 

Que hagamos justicia. 

Amar la bondad. 

Y caminar humildemente con Dios.

Amén