Traducción al español a continuación

Good morning, Executive Council, churchwide staff, and our distinguished guests. 

Before I begin my opening remarks, I need to acknowledge that this morning is different. 

I’ve joked in the past that it’s always hard to follow the presiding bishop at these meetings, and yet today I so wish that he were here with us in person. I miss his prayerful and catalyzing presence among us.

This distance has reminded me that our church–our common life together–is only as strong as our relationships with one another. It is our greatest asset in ministry and mission of our church. Our presiding bishop is my colleague, my partner in ministry and sometimes my partner in crime, and my brother in Christ. 

Let us pray together for our leader and our brother. 

The Lord be with you,

Creator God,

As we come to together this morning, we thank you for the presence and guidance of the Holy Spirit throughout our time together. We ask that you bless us with your wisdom and grace as we go about our work.

We pray for our presiding bishop, asking for your healing touch upon our brother, Michael. We know that you are the great physician, and we trust in your power to heal and restore.

We pray for all the leaders of our church, that they may be filled with your spirit and inspired to lead with compassion and courage. May they always seek your will and follow your path.

We pray for all those who serve in our church, that they may be strengthened in their faith and empowered to share their love with others. May they be a lamp on a hill and a source of hope for those in need.

We pray for our communities, that they may be filled with your peace and justice. May we work together to build a world that reflects the love and compassion of Jesus.

And finally, we pray for ourselves, that we may be open to your guidance and willing to follow wherever you lead. May we be filled with your love and grace, and may we always seek to serve you in all that we do.

We ask all of this in your holy name. Amen.

Thank you, everyone. Please continue to hold the presiding bishop in your prayers as we conduct the work of the church this week and travel to our many places in the field. 

We already have done this, but I want to do it again, I want to welcome the Rev. Lester Mackenzie to his first Executive Council meeting. Thank you, Lester, for saying yes to serving as our chaplain. You are already an answer to prayer. 

As we approach the work of this particular council meeting, we come freshly rooted in the post-Pentecostal season. Personally, I’m not a fan of calling it “Ordinary Time.” Because there is nothing ordinary that happens during this season. 

This time of year, we hear in Scripture about the early formation of our church—how Christ, died and rose again, commissioned his followers and sent the Holy Spirit to be their guide. 

In this season, ignited by the fire of the Spirit, we see how early believers gathered from all over, all in beloved community, to figure out what had just taken place, what Jesus had intended for them, and what all of this could mean in a post-resurrection world. 

The church was being born, and it was discerning who it would be. What our identities would be as followers of Jesus Christ and the Way of Love.

And at the churchwide level, we sometimes talk a little too much about numbers, numbers of people in the pews, and not enough about the fruit of our ministries. 

We worry about the dreaded “D” word—decline—as though finishing the work that Jesus left for us to do on Earth was measured in Average Sunday Attendance or by the available funds in the parish bank account. Now don’t get me wrong—these things are important, of course, and we need to talk about them, especially in a place like Executive Council. But, just as the disciples were commissioned in the early days of the church, we are commissioned now—we are called by Jesus into the crucial ministry of embodying love and action in our communities. 

And today we will take a look at what the data says about our beloved church. We will take a look at the challenges facing our local congregations on the ground, what defines a healthy congregation, and how will we go about discerning our identity as a church today. This work matters. It matters a lot!

And I do not want us to lose sight of the big picture. Because our role on Executive Council is to keep that wide-angle lens on our beloved denomination. 

And so later today, we will hear from Molly James, Meghan Froehlich, and Matthew Price about survey data surrounding congregational health. One of the major themes that has emerged from the data that is a significant marker of health is literally the feeling of pride in congregational identity. Pride in what we accomplish together, not the size of the congregation. Pride in belonging to a common family, not the size of the endowment.

Healthy congregations, a healthy church body, are marked by feelings of intentional community, hospitality and care for one another, and diversity—a wealth of voices—amongst its members. These signposts, along with a clear mission and purpose, reveal a congregation that is alive with optimism and relentless hope—empowering and fueling ministries that truly change people’s lives both within the parish and in the wider community that it serves. 

So what would our church look like if we took time to define our identities, to figure out who we are and what transformational ministries we can offer the world? What if we did all of this with the true and unwavering belief in the abundant love of Jesus who provides for all of our needs? 

My friends, we, The Episcopal Church, we are being called to live into the fires of Pentecost—and not ordinary time. The Spirit is alive, and she’s here with us now, calling us deeper! 

Let us start by believing what we know to be true: that we are being called to let go of our scarcity mindset and embrace the abundant blessings that the Holy Spirit has given us. That we already have exactly what we need to seek the Kingdom together.

We are being called to take an honest look at ourselves and define who we are. What our identities will be. What we value. What our mission is, together. Because this identity and mission reveal a path that Christ is calling us to follow right now, in this season of the  church. And we cannot follow this path if we are consumed by, or distracted by, or we focus on scarcity and not abundance, if we focus on what we do not have. We lose sight of the path where Jesus is calling us to go, to travel lightly with our companions by our side. 

You all remember Numbers 13 and 14, you remember Numbers 13 and 14? And I don’t mean the numbers like 13 and 14. I’m taking about the Hebrew Bible, Numbers 13 and 14.

So, in Numbers 13 and 14, Moses and Aaron are with the Israelites in the desert at the very end of their journey, they think, They’ve been living on manna, which is a gift that they’re grateful for. And then Moses, in his amazing managerial style that he has, decides to send out 12 princes or spies. I prefer to call them scouts. So if you will allow a laywoman, without any training, to call them scouts today, I appreciate it. We have consent on that.

So the 12 scouts go out, and they go to Canaan. And they look at the land. They have been told by Moses, again, a great manager, “Go, see what the land is like. Is there fruit? What does it look like? Is the land good? Can you have cattle on it? What are the people like? Are they strong, or are they weak? Can we take them? And come back with your TPS reports”—Gen Xers know what I’m talking about, right? “Come back with those.”

And Moses hints that he only wants to hear good news. It’s kind of fascinating. So the 12 scouts go out, they go to the land of Canaan; they’re gone 40 days or so, you know, biblical numbers. They come back, and what happens? Of the 12 scouts, 10 come back saying, “Yeah, the land’s pretty good, you know; there’s a bunch of grapes—isn’t that awesome, we can make wine,” “However, the people are too strong. It’s bad, this is not the Promised Land, we can’t go there. This is not for us.”

And so what happens? The Israelites start groaning around the campfires. “No, but we thought this would be our Promised Land. We’re tired of manna. We are tired of this. We want to get out of here. Let’s just go back to Egypt. Egypt was so much better than where we are right now.”

So then what happens? So Caleb and Joshua stand up all bravely and they offer a dissenting report. “The land is good.” I don’t like the whole “we can take the people” that’s fine – it’s there in the Bible. “We can conquer the people. We have proof, we have milk and honey, which means it can grow crops, and we can have livestock. This is the Promised Land. God is calling us to be here.”

And what do the Israelites do? They moan and they groan and they fret and they tear their clothes. I mean, they don’t even have robes, why are they tearing them? … There’s no, like, shopping mall to buy a new robe.

So what’s happening here? Why are the Israelites whining and crying and fretting? And not listening to the two reports from Caleb and Joshua? Because the Israelites have a mindset of scarcity and not abundance. Because of their disbelief and fretting, the Israelites, except for Caleb and Joshua, had to wait for another generation before they could see the Promised Land. My friends, let us not spin our wheels fretting only to lose a generation of Episcopalians by letting this opportunity pass us by. 

Let us not lose a generation of church leaders because we clung too dearly to our addiction to scarcity rather than the full embrace of God’s abundance. 

As we reinvent ourselves, we become more authentic and honest versions of ourselves. We become more authentic when we truly understand our common mission together. We become more honest when we examine our origins and intentionally seek to do better on behalf of the one who sent us. 

At this meeting of Executive Council we will discern, debate, and vote on a number of resolutions that will bring us closer to our more authentic and honest versions of ourselves as we focus on accessibility, inclusivity, and safety.

The Joint Standing Committee on Governance and Operations will be presenting us a resolution to modify the language found in two trusts that date back to the 1800s. These trusts detail restrictions that exclusively benefit individuals based on their race and perpetuate systems of white supremacy. Such limitations contradict our dedication to dismantling racism and fostering real racial justice, reconciliation, and healing within the church. By changing the language in these trusts, we undertake holy truth-telling, reckoning with our past while striving to make our future and present more just and inclusive. 

The presiding bishop and I are thrilled that the Joint Standing Committee on Finance will be considering a proposal from the Task Force to Advise the Church on Denominational Health Plans. They have worked to discern an equitable way forward to provide for the health and wellness of our clergy and lay leaders across the United States. This issue is fundamentally about the care and keeping of our people, our church workers, and the communities that we serve.

We need good health and wellness for our employees as a matter of justice, and we need to provide them with accessible benefits. We must also be honest about the financial impact that our current methods of providing health benefits to our clergy and lay leaders is having on our congregations—an impact that has prevented many congregations from being able to contemplate the idea of employing full-time clergy or lay ministers. 

This impact on the availability of professional lay and clergy leaders impacts our mission and our witness in the church. These are among the many reasons why the presiding bishop and I both support the plan coming from this task force.

Finally, we are gathered here in June, Pride Month. In this season where we are experiencing a barrage of attacks and efforts against our LGBTQ+ siblings, so it is especially important that while we celebrate we also take action.

We must continue to intentionally extend our arms of inclusion and safety so that we are  truly a welcoming community for everyone. For decades our General Convention resolutions have called us to uphold the principles of safety and human dignity for all individuals, regardless of their sexual orientation or gender identity. We draw inspiration from these General Convention resolutions that have consistently emphasized the importance of affirming, reaffirming, and respecting the LGBTQ+ community and those who identify as members of it. These resolutions reflect our commitment to stand in solidarity with marginalized individuals and advocating for their rights.

This week, the Joint Standing Committee on Mission Beyond The Episcopal Church will be considering a resolution that speaks to our fellow Anglican Communion members in Uganda where we have seen our fellow Anglican leaders offering praise for deadly anti-LGBTQ+ legislation. 

It is crucial to recognize that every person, every person, regardless of their sexual orientation or gender identity, deserves to live a life free of discrimination, violence, and persecution; a life in which they can live authentically, in the fullness of who God created them to be. The proposed anti-LGBTQ+ legislation in Uganda threatens the fundamental human rights and the dignity of all of our LGBTQ+ siblings and undermines our Gospel-driven God-given image in all of us. Thank you, Mission Beyond, for taking up this holy work. 

Friends, in this spirit of Pentecost, we have a sacred opportunity to unite in our shared mission of advancing the Gospel, fostering inclusivity, and advancing justice in the communities we serve throughout the world. As stewards of The Episcopal Church, we are entrusted with the responsibility to discern a way forward, to address the common challenges that we face, and to embrace the abundant opportunities that are before us. 

During our time together, let us strive to embody an environment of open dialogue, respect, and collaboration. Each of us brings unique perspectives, diverse experiences, and deep, holy gifts to this gathering. It is through the collective wisdom of this council that we will discern together the path that aligns with God’s vision for our beloved church. 

May our discussions be marked by empathy, understanding, and a genuine desire to listen and learn from one another. Let us approach our deliberations with a spirit of thoughtful and open discernment, seeking guidance from the Holy Spirit as we do the work we have been elected to do, recognizing that we are bound together in love as members of the body of Christ. 

Thank you for being here; thank you for serving God in this way. I am honored to serve this church with you.

Discurso de apertura del Consejo Ejecutivo de junio de la Presidenta Ayala Harris

Buenos días, Consejo Ejecutivo, personal de toda la Iglesia y nuestros distinguidos invitados.

Antes de comenzar con mis palabras de apertura, debo reconocer que esta mañana es diferente.

He bromeado en el pasado al decir que siempre es difícil seguir al Obispo Primado en estas reuniones y, sin embargo, hoy desearía que estuviera aquí con nosotros en persona. Hecho de menos su presencia devota y catalizadora entre nosotros.

Esta distancia me ha recordado que nuestra Iglesia —nuestra vida en común juntos— es tan firme como nuestras mutuas relaciones. Es nuestro mayor activo en el ministerio y la misión de nuestra Iglesia. Nuestro Obispo Primado es mi colega, mi asociado en el ministerio y a veces mi cómplice, y mi hermano en Cristo.

Oremos juntos por nuestro líder y nuestro hermano.

El Señor sea con ustedes,

Dios Creador:

Al reunirnos esta mañana, te agradecemos la presencia y la orientación del Espíritu Santo durante el tiempo que pasaremos juntos. Te pedimos que nos bendigas con tu sabiduría y tu gracia mientras llevamos a cabo nuestra labor.

Oramos por nuestro Obispo Primado, pidiendo tu toque sanador para nuestro hermano Michael. Sabemos que eres el gran médico y confiamos en tu poder para sanar y restaurar.

Oramos por todos los líderes de nuestra Iglesia, para que sean llenos de tu Espíritu e inspirados para liderar con compasión y valor. Que siempre procuren tu voluntad y sigan tu camino.

Oramos por todos los que sirven en nuestra Iglesia, para que puedan ser fortalecidos en su fe e investidos de poder para compartir su amor con los demás. Que sean lámpara en el monte y fuente de esperanza para los necesitados.

Oramos por nuestras comunidades, para que sean colmadas de tu paz y de tu justicia. Que trabajemos juntos para edificar un mundo que refleje el amor y la compasión de Jesús.

Y finalmente, oramos por nosotros mismos, para que podamos ser receptivos a tu orientación y dispuestos a seguirte adonde quieras guiarnos. Que seamos llenos de tu amor y de tu gracia, y que siempre busquemos servirte en todo lo que hagamos.

Todo esto te lo pedimos en tu santo nombre. Amén.

Gracias a todos. Sigan teniendo al Obispo Primado en sus oraciones mientras llevamos a cabo la labor de la Iglesia esta semana y viajamos a nuestros diversos lugares sobre el terreno.

Ya hemos hecho esto, pero quiero hacerlo de nuevo, quiero darle la bienvenida al Rdo. Lester Mackenzie a su primera reunión del Consejo Ejecutivo. Gracias, Lester, por responder positivamente al llamado a servir como nuestro capellán. Ya eres una respuesta a la oración.

A medida que nos acercamos a esta labor particular del Consejo, nos arraigamos de nuevo en la estación después de Pentecostés. Personalmente, no soy partidaria de llamarla «Tiempo Ordinario». Porque no hay nada ordinario que tenga lugar durante esta estación.

En esta época del año, escuchamos en las Escrituras acerca de la temprana formación de nuestra Iglesia: cómo Cristo, muerto y resucitado, comisionó a sus seguidores y envió al Espíritu Santo para que los guiara.

En esta estación, encendida por el fuego del Espíritu, vemos cómo los primeros creyentes provenientes de todas partes, todos en una amada comunidad, se disponen a indagar lo que acababa de suceder, lo que Jesús había querido para ellos y lo que podría significar todo eso en un mundo posterior a la resurrección.

La Iglesia estaba naciendo, y estaba discerniendo lo que llegaría a ser. Cuáles serían nuestras identidades como seguidores de Jesucristo y del Camino del Amor.

Y en el ámbito de toda la Iglesia, a veces hablamos demasiado de cifras, del número de personas en los bancos, y no lo suficiente del fruto de nuestros ministerios.

Nos preocupamos por la temida palabra que comienza con «D» —decadencia— como si terminar la tarea que Jesús nos dejó en la tierra se midiera por la asistencia dominical promedio o por los fondos disponibles en la cuenta bancaria de la parroquia. No me malinterpreten: estas cosas son importantes, por supuesto, y debemos hablar de ellas, especialmente en un lugar como el Consejo Ejecutivo. Pero, así como los discípulos fueron comisionados en los primeros días de la Iglesia, nosotros somos comisionados ahora: somos llamados por Jesús al ministerio primordial de encarnar el amor y la acción en nuestras comunidades.

Y hoy vamos a echar un vistazo a lo que dicen los datos acerca de nuestra amada Iglesia. Echaremos un vistazo a los retos que enfrentan nuestras congregaciones locales sobre el terreno, qué define a una congregación sana y cómo vamos a discernir nuestra identidad como Iglesia en la actualidad. Este quehacer importa. ¡Importa mucho!

Y no quiero que perdamos de vista el panorama general. Porque nuestro papel en el Consejo Ejecutivo es mantener esa lente amplia en nuestra amada denominación.

Y más tarde en el día de hoy, escucharemos a Molly James, a Meghan Froehlich y a Matthew Price [explicarnos] los datos de la encuesta sobre la salud congregacional. Uno de los temas principales que ha surgido de los datos y que es un indicador importante de la salud es, literalmente, el sentimiento de orgullo de la identidad de la congregación. Orgullo de lo que logramos juntos, no del tamaño de la congregación. Orgullo de pertenecer a una familia común, no del monto de sus recursos.

Las congregaciones sanas, un cuerpo eclesiástico sano, están marcados por sentimientos conscientes de comunidad, de hospitalidad y cuidado mutuo, y de diversidad —una riqueza de voces— entre sus miembros. Estos indicadores, junto con una misión y un propósito claros, revelan una congregación que está viva con optimismo y una esperanza inquebrantable: potenciando y estimulando ministerios que realmente cambian la vida de las personas tanto dentro de la parroquia como en la comunidad más amplia a la que sirve.

Entonces, ¿cómo sería nuestra Iglesia si nos tomáramos el tiempo para definir nuestras identidades, para descubrir quiénes somos y qué ministerios de transformación podemos ofrecer al mundo? ¿Qué pasaría si hiciéramos todo esto con la creencia verdadera y firme en el amor abundante de Jesús que provee para todas nuestras necesidades?

Amigos míos, nosotros, la Iglesia Episcopal, estamos siendo llamados a vivir en el fuego de Pentecostés, y no en el tiempo ordinario. ¡El Espíritu está vivo, y está aquí con nosotros ahora, haciéndonos un llamado más hondo!

Comencemos creyendo lo que sabemos que es verdad: que estamos llamados a dejar de lado nuestra mentalidad de escasez y abrazar las abundantes bendiciones que el Espíritu Santo nos ha dado. Que ya tenemos exactamente lo que necesitamos para buscar juntos el Reino.

Somos llamados a mirarnos honestamente a nosotros mismos y definir quiénes somos. Cuáles serán nuestras identidades. Lo que valoramos. Cuál es nuestra misión, juntos. Porque esta identidad y esta misión revelan un camino que Cristo nos está llamando a seguir en este momento, en esta estación de la Iglesia. Y no podemos seguir este camino si nos consume, o distrae, o si nos centramos en la escasez y no en la abundancia, si nos centramos en lo que no tenemos. Perdemos de vista el camino por el que Jesús nos llama a ir, a viajar ligeros de equipaje al lado de nuestros compañeros.

Todos ustedes recuerdan Números 13 y 14, recuerdan Números 13 y 14, saben adónde quiero llegar, ¿verdad? Y no me refiero a los números 13 y 14. Me refiero a la Biblia hebrea, ¿no?, a Números 13 y 14.

Así pues, en Números 13 y 14, Moisés y Aarón están con los israelitas en el desierto al final de su viaje, creen ellos, ¿verdad? Han estado viviendo de maná, que es un regalo por el que están agradecidos. Y luego Moisés, en su increíble estilo gerencial que tiene, decide enviar 12 príncipes o espías. Prefiero llamarlos exploradores. Entonces, si me permiten que una mujer laica, sin mayor capacitación, los llame exploradores hoy, se los agradezco. Consentimos en ello, ¿verdad? DE ACUERDO.

Así que los 12 exploradores salen y van a Canaán. Y miran la tierra. Moisés, nuevamente, un gran administrador, les ha dicho: «Vayan, vean cómo es la tierra. ¿Hay frutos? ¿Cómo se ve? ¿Es buena la tierra? ¿Pueden apacentar ganado en ella? ¿Cómo son las personas? ¿Son fuertes o son débiles? ¿Podemos conquistarlos? Y regresen con sus informes de TPS»: los miembros de la Generación X saben de lo que estoy hablando, ¿verdad? Vuelvan con eso.

Y Moisés insinúa que sólo quiere oír buenas noticias. Es algo fascinante. Así que salen los 12 exploradores, van a la tierra de Canaán; se han ido por 40 días más o menos, ya saben, números bíblicos. Regresan, ¿y qué sucede? De los 12 exploradores, 10 regresan diciendo: «Sí, la tierra muy buena, ¿sabes? hay montones de uvas, ¿no es asombroso? Podemos hacer vino», ¿verdad? «Sin embargo, la gente es muy fuerte. Eso es malo, esta no es la Tierra Prometida, no podemos ir allí. Esto no es para nosotros».

Y entonces, ¿qué sucede? Los israelitas comienzan a gemir alrededor de las fogatas. «No, pero pensamos que esta sería nuestra Tierra Prometida. Estamos cansados ​​del maná. Estamos cansados ​​de esto. Queremos salir de aquí. Volvamos a Egipto. Egipto era mucho mejor que donde estamos ahora».

Entonces, ¿qué ocurre? Caleb y Josué se levantan valientemente y ofrecen un informe disidente. «La tierra es buena». No me gusta la totalidad del relato «podemos conquistar a la gente», está bien, está en la Biblia. Hay muchas cosas en la Biblia que no nos gustan. «Podemos conquistar a la gente. Tenemos pruebas, tenemos leche y miel, lo que significa que puede producir cultivos y podemos tener ganado. Esta es la Tierra Prometida. Dios nos llama a quedarnos aquí».

¿Y qué hacen los israelitas? Gimen y gimen y se inquietan y rasgan sus vestiduras. Quiero decir, ni siquiera tienen túnicas, ¿por qué las están rasgando? … No hay un centro comercial para comprar una vestidura nueva.

Entonces, ¿qué pasa aquí? ¿Por qué los israelitas gimen, lloran y se inquietan? ¿Y no escuchan los dos informes de Caleb y Josué? Porque los israelitas tienen una mentalidad de escasez y no de abundancia. Debido a su incredulidad y preocupación, los israelitas, excepto Caleb y Josué, tuvieron que esperar otra generación antes de poder ver la Tierra Prometida. Amigos míos, no perdamos el tiempo inquietándonos sólo para perder una generación de episcopales por dejar pasar esta oportunidad.

No perdamos una generación de líderes de la Iglesia por aferrarnos demasiado a nuestra adicción a la escasez en lugar de abrazar por completo la abundancia de Dios.

A medida que nos reinventamos, nos convertimos en versiones más auténticas y honestas de nosotros mismos. Nos volvemos más auténticos cuando entendemos verdaderamente nuestra misión común juntos. Nos volvemos más honestos cuando examinamos nuestros orígenes y conscientemente buscamos superarnos en nombre de quien nos envió.

En esta reunión del Consejo Ejecutivo discerniremos, debatiremos y aprobaremos una serie de resoluciones que nos acercarán a nuestras versiones más auténticas y honestas de nosotros mismos a medida que nos centremos en la accesibilidad, la inclusión y la seguridad.

El Comité Permanente Conjunto de Gobierno y Operaciones nos presentará una resolución para modificar el lenguaje que se encuentra en dos fideicomisos que datan del siglo XIX. Estos fideicomisos detallan restricciones que benefician exclusivamente a las personas en función de su raza y perpetúan sistemas de supremacía blanca. Tales limitaciones contradicen nuestra dedicación a desmantelar el racismo y fomentar una verdadera justicia, reconciliación y recuperación raciales dentro de la Iglesia. Al cambiar el lenguaje en estos fideicomisos, emprendemos [la tarea] de contar la verdad, teniendo en cuenta nuestro pasado mientras nos esforzamos por hacer que nuestro futuro y nuestro presente sean más justos e inclusivos.

El Obispo Primado y yo estamos encantados de que el Comité Permanente Conjunto de Finanzas considere una propuesta del Equipo de Trabajo para Asesorar a la Iglesia sobre los Planes de Salud Denominacionales. Se han esforzado en encontrar un camino equitativo a seguir para brindar salud y bienestar a nuestro clero y a nuestros líderes laicos en Estados Unidos. Este problema trata fundamentalmente del cuidado y mantenimiento de nuestra gente, de los trabajadores de nuestra Iglesia y de las comunidades a las que servimos.

Necesitamos buena salud y bienestar para nuestros empleados como una cuestión de justicia, y debemos brindarles beneficios accesibles. También debemos ser honestos sobre el impacto económico que nuestros métodos actuales de brindar beneficios de salud a nuestros clérigos y líderes laicos está teniendo en nuestras congregaciones, un impacto que ha impedido que muchas congregaciones puedan contemplar la idea de emplear clérigos o líderes laicos a tiempo completo.

Este impacto en la viabilidad de líderes profesionales laicos y clérigos repercute en nuestra misión y en nuestro testimonio en la Iglesia. Estas son algunas de las muchas razones por las que el Obispo Primado y yo apoyamos el plan que surge de este equipo de trabajo.

Finalmente, estamos reunidos aquí en junio, Mes del Orgullo. En esta temporada en la que estamos experimentando un aluvión de ataques y empeños contra nuestros hermanos LGBTQ+, es especialmente importante que mientras celebramos también tomemos medidas.

Debemos continuar extendiendo conscientemente nuestros brazos de inclusión y seguridad para que seamos verdaderamente una comunidad de acogida para todos. Durante décadas, nuestras resoluciones de la Convención General nos han llamado a defender los principios de seguridad y dignidad humana para todas las personas, independientemente de su orientación sexual o su identidad de género. Nos inspiramos en estas resoluciones de la Convención General que han enfatizado constantemente la importancia de afirmar, reafirmar y respetar a la comunidad LGBTQ+ y a quienes se identifican como miembros de ella. Estas resoluciones reflejan nuestro compromiso de solidarizarnos con las personas marginadas y defender sus derechos.

Esta semana, el Comité Permanente Conjunto de la Misión al Exterior de la Iglesia Episcopal deliberará sobre una resolución dirigida a nuestros compañeros miembros de la Comunión Anglicana en Uganda, donde hemos visto a nuestros hermanos líderes anglicanos encomiar una legislación letal anti-LGBTQ+.

Es esencial reconocer que toda persona, todas las personas, independientemente de su orientación sexual o identidad de género, merecen vivir una vida libre de discriminación, violencia y persecución; una vida en la que puedan vivir auténticamente, en la plenitud de quienes Dios los creó para ser. La legislación anti-LGBTQ+ propuesta en Uganda amenaza los derechos humanos fundamentales y la dignidad de todos nuestros hermanos y hermanas LGBTQ+ y socava nuestra imagen dada por Dios y promovida por el Evangelio en todos nosotros. Gracias, Misión al Exterior, por asumir este deber sagrado.

Amigos, en este espíritu de Pentecostés, tenemos la sagrada oportunidad de unirnos en nuestra misión compartida de promover el Evangelio, fomentar la inclusión y promover la justicia en las comunidades a las que servimos en todo el mundo. Como mayordomos de la Iglesia Episcopal, se nos confía la responsabilidad de discernir el camino a seguir, abordar los desafíos comunes que enfrentamos y aprovechar las abundantes oportunidades que se nos presentan.

Durante el tiempo que pasemos juntos, esforcémonos por encarnar un ambiente de diálogo abierto, respeto y colaboración. Cada uno de nosotros aporta perspectivas únicas, experiencias diversas y dones sagrados y profundos a esta reunión. Es a través de la sabiduría colectiva de este Consejo que discerniremos juntos el camino que se ajusta a la visión de Dios para nuestra amada Iglesia.

Que nuestros debates se caractericen por la empatía, la comprensión y un deseo genuino de escuchar y aprender unos de otros. Acerquémonos a nuestras deliberaciones con un espíritu de discernimiento reflexivo y abierto, buscando la orientación del Espíritu Santo mientras realizamos la labor para la que hemos sido elegidos, reconociendo que estamos unidos en amor como miembros del cuerpo de Cristo.

Gracias por estar aquí, gracias por servir a Dios de esta manera. Me honra servir a esta Iglesia con ustedes.