Traducción al español a continuación

Creativity and Governance: A Love Story

Good afternoon, colleagues! 

Wow, Episcopal Chancellors you all are a wonderful group! I can honestly say that I never thought I could have so much fun while standing in front of a room full of church lawyers! 

For my time with you today, I want to begin with some remarks and then we will spend the rest of the hour in question and answer, getting to know each other better. Is that a deal? Is this agreement satisfactory to everyone? Do we need to sign something first? 

Last summer, soon after I became President of the House of Deputies – we may have still been in Baltimore even – my newly appointed chancellor, Michael Glass, started selling me on the idea of coming to this conference. I’ll be honest, I was not immediately jumping at the idea, despite my status as a full-fledged “church geek.” 

But, as he kept talking, it occurred to me that our chancellors are the biggest and best church geeks there are – and that you, perhaps like myself – see governance as a path of hope for the church and a way to shore up your personal expression of faith. And so I stand here, reveling in my own nerdiness, eager to learn from you all over the course of this conference.

In my life as a certified “church geek,” one thing I have learned is that governance-loving Episcopalians are creative. We are big-picture thinkers…dreamers…envisioners of a better world and a better church and we are passionate about bringing about God’s kingdom on earth as it is in heaven. 

In many ways, we aren’t so different from preschoolers left alone in the craft room for five minutes…unsupervised, we throw glitter in the air and write on the walls with markers—and not the washable kind.  

And that’s where you fine folks come in. Chancellors keep us honest. You provide guard rails, caution, and a system of checks and balances for our more enthusiastic governance geeks. This is not at all to say that chancellors are dull or pedantic. On the contrary, you nurture and nourish our big dreams and channel those energies onto big canvases, coming alongside our leaders to help those ideas take shape and become reality – real pieces of art! – for the church. You bring your own incredible balance of creativity and institutional integrity to the table. Thank you. Sorry about the glitter. 

After General Convention last summer, I reflected on, discerned, and prayed about how I want to lead during this time as President of the House of Deputies and came to identify three core priorities – three value lenses that help shape the work of the House and my stewardship of it, intended to ready our church for the real work of today and tomorrow. Those priorities are accessibility, inclusivity, and safety; all taking place at both structural and cultural levels. 

When taken together, these three priority themes will bring about greater institutional accountability and integrity to our beloved church, ensuring that all voices are heard and all voices count – that all people can find the table AND have a seat at the table.

Our church – The Episcopal Church – is a highly participatory body. And yet, we have hard roadblocks to our ability to incorporate and truly listen to all voices –  what we need to truly seek the dream of God’s Kingdom together. For each of these themes to be realized, it will necessitate both structural and cultural change. 

You all are aware that there are many sides to each of these priorities. And this is where a chancellor’s work is done. 

Through accessibility, we reach for greater transparency and reduced bureaucracy in our systems. By prioritizing simplicity and access, the average person can pierce the barriers of unwieldy verbiage and jargon that we so freely lean into in this church. 

To be clear, I am referring to accessibility both in an ability sense, such as wheelchairs, interpretation, and captioning services as well as talking about our norms, values, processes, and how we go about doing the business of doing church. We are already seeing some of this work play out with the new budget process, which simplifies and streamlines public input on our budget. This will allow more people from the wider church to understand and participate in our budgeting process. Naturally, it was chancellors in this who helped make this streamlined budget process a reality that we continue to live into.

Through inclusivity, we seek to dismantle discrimination built into our systems; finding and eliminating policies and procedures that may prevent current and future Episcopalians from leadership in our community due to who they are: age, race, culture, ethnicity, language, sexual orientation, gender identity, and so on. One example of this theme in action is the newly adopted Declared Name and Pronoun Policy that the Executive Council added to its policy documents with the help of Chancellor Glass. This policy also serves as a model policy that you can use in your dioceses and other Episcopal institutions can use it in their own contexts. 

Inclusivity also involves offering high-quality translation and interpretation for non-English speakers at our governance meetings, truth-telling about our past in order to heal our future, such as our work around Native American residential boarding schools, our colonial legacy, as well as our past involvement in the trans-Atlantic slave trade, and other forms of forced labor.

Safety is my third priority theme because we cannot, with integrity as an institution, go about making our governance structures more accessible and inclusive if we are not creating safe spaces for our people within our Christian communities. Through a focus on increased safety, we take a look at our histories of harm in the Church and, through culture change and policy, work to prevent instances of abuse and hold our leaders accountable when abuse has taken place. 

These three priorities will have both structural and cultural implications. 

Now, some might assume that chancellors will just focus on the structural piece, interpreting and sorting through the canons. But you and I all know that culture and structure inform one another – they go hand-in-hand. I’m sure we’ve all heard that phrase, “culture eats strategy for breakfast…” right? 

We cannot have a culture of accessibility without understanding that we need the canonical, structural framework for accessibility. 

We cannot have a culture of inclusivity without structures of protection and anti-discrimination.

And we most certainly know that we cannot have a culture of safety without having structures focused on prevention and accountability.

I believe it is through these three priority themes of accessibility, inclusivity, and safety that we will create a more equitable and accountable institution. Not just because new generations of young people expect or demand it of us if we want them to be a part of our church. But because Jesus calls us to be a church of integrity and Good News for the world.

And so, in our excitement to make the church a better place, we turn to you, our chancellors. 

We need you to work with us and to ask the hard questions: is this goal achievable? What will make it implementable? Is it fair on all sides? Does it align with our constitution and canons? Can this be held accountable as it plays out?

Our work together, side-by-side, moves us ever closer to God’s kingdom, to earth as it is in heaven. We need your clear-sighted vision for our church and our work; that vision is holy. 

Before I wrap up, let me go back to my church geek comment. 

Many of you put in long hours – typically unpaid, long hours – because for you, this is a calling. Many of those hours are spent doing things no one will ever see – preventing something bad from taking place or making space for something good. You all inspire and move our church toward greater institutional integrity, accountability, and transparency. 

And so, thank you. Thank you for helping us all live up to the best version of ourselves; of our church. For keeping us true to our constitution and canons. For working for a better tomorrow. For pulling up with the dreamers and creatives, chancellors and church nerds working together – ideation to implementation. 

We can’t have poetry without prose. There is no art without form. Glitter is just a shiny abrasive without the canvas. The Spirit can not move among us unless we know how to listen to each other. That… that will get us closer to the dream of God. 

On behalf of the House of Deputies, I want to extend our heartfelt thanks to each and every one of you for your tireless work and unwavering commitment to The Episcopal Church. 

And to my sisters in the room. The twenty or so of you women chancellors that gathered for breakfast this morning. I sat back and listened to your stories – old and new. I listened to your bravery, perseverance, and wisdom. I thank you for creating and claiming the space for women in leadership in our church. You forged a new path, making it easier for others to follow. It is because of you that I stand here as a president of many firsts. I am deeply grateful, and I look forward to widening the path together.

Thank all of you for everything that you do for our community and for God’s kingdom!

Creatividad y gobernanza: Una historia de amor

Buenas tardes, colegas. 

Vaya, cancilleres episcopales, ¡sois un grupo maravilloso! Puedo decir honestamente que nunca pensé que podría divertirme tanto estando frente a una sala llena de abogados eclesiásticos. 

En mi encuentro de hoy con ustedes, quiero empezar con algunas observaciones y luego pasaremos el resto de la hora en un turno de preguntas y respuestas, para conocernos mejor. ¿Es un acuerdo? ¿Es un acuerdo satisfactorio para todos? ¿Tenemos que firmar algo antes? 

El verano pasado, poco después de que me convirtiera en Presidente de la Cámara de Diputados -puede que aún estuviéramos en Baltimore-, mi recién nombrado canciller, Michael Glass, empezó a venderme la idea de venir a esta conferencia. Seré sincero, no me entusiasmó inmediatamente la idea, a pesar de mi condición de “friki eclesiástico” en toda regla. 

Pero, mientras seguía hablando, se me ocurrió que nuestros cancilleres son los mayores y mejores frikis eclesiásticos que existen, y que ustedes, quizá como yo, ven el gobierno como un camino de esperanza para la Iglesia y una forma de reforzar su expresión personal de la fe. Y por eso estoy aquí, deleitándome en mi propia frikismo, deseoso de aprender de todos ustedes a lo largo de esta conferencia.

En mi vida como “friki eclesiástico” certificado, una cosa que he aprendido es que los episcopales amantes del gobierno son creativos. Somos pensadores de grandes perspectivas… soñadores… visionarios de un mundo mejor y una iglesia mejor, y nos apasiona hacer realidad el reino de Dios en la tierra como en el cielo. 

En muchos aspectos, no somos tan diferentes de los niños de preescolar a los que se deja solos cinco minutos en la sala de manualidades… sin supervisión, tiramos purpurina al aire y escribimos en las paredes con rotuladores, y no de los lavables.  

Y ahí es donde entran ustedes. Los cancilleres nos mantienen honestos. Proporcionan guardarraíles, cautela y un sistema de controles y equilibrios para nuestros frikis más entusiastas de la gobernanza. Esto no quiere decir que los rectores sean aburridos o pedantes. Al contrario, ustedes alimentan y alimentan nuestros grandes sueños y canalizan esas energías en grandes lienzos, viniendo junto a nuestros líderes para ayudar a que esas ideas tomen forma y se conviertan en realidad -¡verdaderas obras de arte! – para la Iglesia. Usted aporta su increíble equilibrio de creatividad e integridad institucional. Gracias a todos. Perdón por el brillo. 

Después de la Convención General del verano pasado, reflexioné, discerní y oré acerca de cómo quiero dirigir durante este tiempo como Presidente de la Cámara de Diputados y llegué a identificar tres prioridades fundamentales – tres lentes de valor que ayudan a dar forma a la labor de la Cámara y mi administración de la misma, con la intención de preparar a nuestra iglesia para el trabajo real de hoy y mañana. Estas prioridades son la accesibilidad, la inclusividad y la seguridadtodas ellas a nivel estructural y cultural. 

En conjunto, estos tres temas prioritarios aportarán una mayor responsabilidad e integridad institucional a nuestra querida iglesia, garantizando que todas las voces sean escuchadas y que todas las voces cuenten – que todas las personas puedan encontrar la mesa Y tener un sitio en la mesa.

Nuestra Iglesia – la Iglesia Episcopal – es un organismo altamente participativo. Y, sin embargo, tenemos duros obstáculos en nuestra capacidad de incorporar y escuchar verdaderamente todas las voces, lo que necesitamos para buscar juntos realmente el sueño del Reino de Dios. Para que cada uno de estos temas se haga realidad, será necesario un cambio tanto estructural como cultural. 

Todos ustedes son conscientes de que cada una de estas prioridades tiene muchas facetas. Y aquí es donde se hace el trabajo de un canciller. 

A través de la accesibilidad, buscamos una mayor transparencia y una menor burocracia en nuestros sistemas. Al dar prioridad a la sencillez y el acceso, el ciudadano de a pie puede traspasar las barreras de la verborrea y la jerga poco manejables a las que tan a gusto nos inclinamos en esta iglesia. 

Para que quede claro, me refiero a la accesibilidad tanto en el sentido de la capacidad, como las sillas de ruedas, la interpretación y los servicios de subtitulado, como en el de nuestras normas, valores, procesos y forma de hacer nuestra labor eclesiástica. Ya estamos viendo cómo se desarrolla parte de este trabajo con el nuevo proceso presupuestario, que simplifica y agiliza las aportaciones públicas a nuestro presupuesto. Esto permitirá que más personas de la Iglesia en general comprendan y participen en nuestro proceso presupuestario. Naturalmente, han sido los cancilleres quienes han contribuido a que este proceso presupuestario racionalizado sea una realidad que seguimos viviendo.

A través de la inclusividad, buscamos desmantelar la discriminación incorporada en nuestros sistemas; encontrar y eliminar políticas y procedimientos que puedan impedir a los episcopales actuales y futuros el liderazgo en nuestra comunidad debido a quiénes son: edad, raza, cultura, etnia, idioma, orientación sexual, identidad de género, etc. Un ejemplo de este tema en acción es la recién adoptada Política de nombres y pronombres declarados que el Consejo Ejecutivo añadió a sus documentos normativos con la ayuda del Canciller Glass. Esta política también sirve como modelo que pueden utilizar en sus diócesis y otras instituciones episcopales pueden utilizar en sus propios contextos. 

La inclusión también implica ofrecer servicios de traducción e interpretación de alta calidad a las personas que no hablan inglés en nuestras reuniones de gobierno, contar la verdad sobre nuestro pasado para sanar nuestro futuro, como nuestro trabajo en torno a los internados para nativos americanos, nuestro legado colonial, así como nuestra implicación en el pasado en la trata transatlántica de esclavos y otras formas de trabajo forzado.

La seguridad es mi tercer tema prioritario porque no podemos, con integridad como institución, hacer que nuestras estructuras de gobierno sean más accesibles e inclusivas si no creamos espacios seguros para nuestra gente dentro de nuestras comunidades cristianas. Al centrarnos en el aumento de la seguridad, analizamos nuestras historias de daños en la Iglesia y, a través del cambio cultural y la política, trabajamos para prevenir los casos de abuso y hacer que nuestros líderes rindan cuentas cuando se han producido abusos. 

Estas tres prioridades tendrán implicaciones tanto estructurales como culturales. 

Ahora bien, algunos podrían suponer que los cancilleres sólo se centrarán en la parte estructural, interpretando y clasificando los cánones. Pero todos sabemos que la cultura y la estructura se informan mutuamente, van de la mano. Seguro que todos hemos oído alguna vez la frase “la cultura se come a la estrategia”, ¿verdad? 

No podemos tener una cultura de la accesibilidad sin entender que necesitamos el marco canónico y estructural de la accesibilidad. 

No podemos tener una cultura de inclusión sin estructuras de protección y antidiscriminación.

Y sin duda sabemos que no podemos tener una cultura de la seguridad sin disponer de estructuras centradas en la prevención y la responsabilidad.

Creo que es a través de estos tres temas prioritarios de accesibilidad, inclusividad y seguridad como crearemos una institución más equitativa y responsable. No sólo porque las nuevas generaciones de jóvenes lo esperan o nos lo exigen si queremos que formen parte de nuestra iglesia. Sino porque Jesús nos llama a ser una iglesia íntegra y Buena Noticia para el mundo.

Y así, en nuestro entusiasmo por hacer de la Iglesia un lugar mejor, nos dirigimos a ustedes, nuestros cancilleres. 

Necesitamos que colabore con nosotros y que se plantee las preguntas difíciles: ¿es alcanzable este objetivo? ¿Qué lo hará realizable? ¿Es justo para todas las partes? ¿Se ajusta a nuestra Constitución y nuestros cánones? ¿Se pueden exigir responsabilidades?

Nuestro trabajo conjunto, codo con codo, nos acerca cada vez más al reino de Dios, a la tierra como es en el cielo. Necesitamos tu visión clarividente para nuestra iglesia y nuestro trabajo; esa visión es sagrada. 

Antes de terminar, permítanme volver a mi comentario de friki de la iglesia. 

Muchos de ustedes trabajan muchas horas, normalmente muchas horas no remuneradas, porque para ustedes esto es una vocación. Muchas de esas horas las dedican a hacer cosas que nadie verá nunca, a impedir que ocurra algo malo o a hacer sitio para algo bueno. Todos ustedes inspiran y mueven a nuestra iglesia hacia una mayor integridad institucional, responsabilidad y transparencia. 

Y por eso, gracias. Gracias por ayudarnos a todos a vivir la mejor versión de nosotros mismos; de nuestra iglesia. Por mantenernos fieles a nuestra constitución y cánones. Por trabajar por un mañana mejor. Por trabajar con los soñadores y los creativos, los cancilleres y los frikis de la Iglesia, juntos desde la ideación hasta la puesta en práctica. 

No hay poesía sin prosa. No hay arte sin forma. La purpurina no es más que un abrasivo brillante sin el lienzo. El Espíritu no puede moverse entre nosotros si no sabemos escucharnos. Eso… eso nos acercará al sueño de Dios. 

En nombre de la Cámara de Diputados, quiero expresar nuestro más sincero agradecimiento a todos y cada uno de ustedes por su incansable labor y su inquebrantable compromiso con la Iglesia Episcopal. 

Y a mis hermanas en la sala. A la veintena de rectoras que os habéis reunido para desayunar esta mañana. Me he sentado a escuchar vuestras historias, viejas y nuevas. He escuchado vuestra valentía, perseverancia y sabiduría. Os doy las gracias por crear y reclamar el espacio para las mujeres en el liderazgo de nuestra iglesia. Habéis forjado un nuevo camino, facilitando que otros os sigan. Es gracias a usted que estoy aquí como presidenta de muchas primicias. Os estoy profundamente agradecida y espero que sigamos ensanchando juntos el camino.

Gracias a todos por todo lo que hacéis por nuestra comunidad y por el Reino de Dios.