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House of Deputies of The Episcopal Church
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President Ayala Harris’ October Executive Council opening remarks

Traducción al español a continuación

Stepping Into the Current

Good morning, fellow members of Executive Council. It’s great to be gathered together from all of our places and spaces. I must say that I am especially delighted to be following our presiding bishop in giving my opening remarks this morning. It is an answer to prayer to have our chair back with us. 

Over the past few weeks, I have spent time contemplating this current moment in our church and how best to characterize it. I know that many others are engaged in similar reflection. 

The more I ponder, the more I am reminded of a period of time in my life, over a decade ago. After a hasty departure from living in Juba, South Sudan, we eventually landed in Tallahassee, Florida. At the time, I found myself having what so many who have lived abroad have experienced: that reverse culture shock of coming back to your home country. I’d gone from the daily chores of “making water,” checking to ensure the generator had enough fuel, and charging our satellite phones so our ministry could connect with partners in Europe, the U.S., and Australia. And now, I suddenly found myself wandering the gargantuan aisles of Costco, dizzy with what felt like so much abundance. 

While I was learning how to live in America again, our country was experiencing a lot of change in the wake of the Great Recession. I would worry about the future of our economy, international politics, and the world that my daughter would inherit. During this time, I found that my mind was not as easily able to settle when sitting down in contemplative prayer. 

In those days, I lived within walking distance of the headquarters of the Tai Chi Society of the United States of America. They offered beginner lessons nearly every day of the week. As someone who has always loved walking a labyrinth as a means of prayer and reflection, I decided to try it out and began a beginner course. I soon discovered that the instructors were generous and kind, that many of my fellow classmates were Episcopalians, and that, for me, tai chi was another way of using bodily movement in prayer. If you’re not familiar, tai chi is a Chinese martial art—a slow, coordinated sequence of movements often practiced solo or in unison with others. The graceful motions resemble a dance and are carefully choreographed.

When I first began, I would focus on learning all of the positions, thinking they were the most important. I would study the proper hand movements and practice to make sure I was holding them perfectly—seeking the right thing, the right pose, the right position. 

Then, over time, I learned that it was just as important to focus on the movements between the poses. How we get there matters, even in the tension between stable positions. I came to deeply value this space between—the space between where I am now and where I intend to be. 

Dear church, dear members of Executive Council, we are in that transitional space. We find ourselves between where we are as a church and where we hope to be. Between what is and what will come. 

Almost always, a transition requires us to evaluate what we will hold on to, whether physical, emotional, psychological, or spiritual. When we are in transition, we must name and let go of what we do not want to bring with us—or simply cannot bring with us—if we are to reach the other shore. 

As council members, you have heard me talk about my three priorities: accessibility, inclusivity, and safety. On Aug. 30, I shared with deputies that over the first year of my service with you, I had been the complainant in a Title IV process. I shared this sensitive news because I sensed that, if this could happen to the president of the House of Deputies, it could happen to anyone, anywhere. 

My story is not the only one we’ve heard in recent months, and it may be that there are more stories out there waiting to be heard. In order to get to where we want to go, it is clear that systemic change is needed, both within our structures and within our culture, in order to cultivate, maintain, and keep our commitments to safety and transparency in our spaces. 

From a structural perspective, the Standing Commission on Structure, Governance, Constitution and Canons has already begun its work to identify and address areas where changes to our canons can be made in order to build transparency, accountability, and greater trust in our processes. All members of our church are invited to participate in this important work.

The Standing Commission has requested input and recommendations from the whole church regarding our Title IV disciplinary process. The public statement and feedback form are available online; I commend these to you and invite your input.

When it comes to changing our culture, we all have a responsibility—each one of us, especially those of us entrusted with the responsibility of being a member of Executive Council—to uphold our commitments to safety and to co-create safe and inclusive environments. In Scripture, we are reminded over and over again: As disciples, we are called to a higher standard of relationship. And as leaders, we model to the whole church how we are to love one another, even in disagreement, and to practice good governance. I am reminded of the verse, “Do not be conformed to this age, but be transformed by the renewing of the mind, so that you may discern what is the will of God—what is good and acceptable and perfect” (Romans 12:2).

The key, dear friends, is adopting a spirit of allostasis—finding stability through change. True stability comes not from rigidly clinging to the past but from skillful adaptability and intentional evolution; working with one another, hand in hand, following the Way of Love.

This week, I join Executive Council from Seattle, Washington. Here, history will be made. 

The 80th General Convention passed Resolution A127, a Resolution for Telling the Truth about The Episcopal Church’s History with Indigenous Boarding Schools. The presiding bishop and I worked hard to seek and appoint effective and representative leaders to the fact-finding commission authorized by the resolution. Later this week, they will convene alongside the Executive Council Committee on Native American Boarding Schools and Advocacy. Though their mandates differ, these groups share a commitment to illuminating a painful history and charting a path toward justice and healing. 

I look forward to being with and learning from these faithful leaders as they further define the scope of their work, carrying out the sacred ministry of truth-telling, reckoning, and healing. This work requires empathy, courage, and grace from all of us who will join them on the journey. 

I invite your prayers for the commission members seeking God’s guidance. Let us also pray that the church approaches this process with humility and an open heart. Our goal must be to honor the dignity in every person, tend to the wounds of the past, and build a future where Christ’s love brings wholeness.

Later this month, the constituting group to develop the Episcopal Coalition for Racial Equity and Justice will meet in New York. Charged by the 80th General Convention, the coalition will connect and mobilize dioceses, congregations, groups, and Episcopalians dedicated to dismantling racism and pursuing racial justice throughout the church. The constituting group will focus on the organizational, canonical, and legal aspects needed to shape the coalition’s work and empower them well for the transformative work they are taking on. 

The work of these commissions and committees exemplifies what is possible when our governance structures are used to empower inclusive, truthful, and future-focused ministry—allowing us to live into our values and callings as Episcopalians walking the Way of Love, of creating the Kingdom of God here on Earth in our time. They also reveal to us again that tension of the liminal space—living out the work of governance in the space between our dreams of the 80th General Convention and toward the expectation of the 81st. 

While the present may feel disordered, God is not done with us yet. New life will emerge. New challenges will greet tomorrow. 

We have named the pain and brokenness present within our Title IV processes and practices. Our church will take action, stepping forward more confident that we are a church of safety, transparency, and accountability. We have seen and experienced evidence of numerical decline in our pews. Our church will grow in discipleship, witness, and love of neighbor. We have prayed and celebrated alongside our beloved brother, Presiding Bishop Michael Curry. Our church will elect and affirm our next presiding bishop in Louisville next summer. 

We are in that transitional space. We live in the liminal. We tend the temporary. Like the ever-flowing river, change is the only constant we can count on. We must steward and cultivate a church that can handle the rapids, bend without breaking, evolve while staying rooted to our core mission: to restore all of creation with God and one another.

Jesus is with us, guiding us onward. Together, we step bravely into the current, co-creating with God and one another a church of radical inclusion, equity, and love. We are people of the waters of baptism, and we can navigate this river together in love. It is an honor to serve our beloved church with you.

As we sit down to converse and govern over these next few days together, our siblings are crying out from the Holy Lands, through the noise of unspeakable violence. Please join me in praying for our family and our church.

Creator God,

We cry out to you in sorrow and anguish over the escalating violence in the Holy Land. Our hearts are heavy for all those who have lost their lives or been harmed in this conflict.

Forgive us when we respond to violence with more violence, perpetuating the cycles of harm.

Help us break through the barriers of hatred, fear, and mistrust. Open our eyes to see that every precious child of God is a member of our family. Teach us your ways of peace built on justice, mercy, and reconciliation.

God of the oppressed and afflicted, comfort those who mourn, sustain the weary, and change hardened hearts. 

Guide leaders to seek nonviolent solutions. Strengthen those who work for peace amidst turmoil.

Empower your church to be a bold witness, to love enemies, to overcome evil with good. Use us to bring your healing to the Holy Land.

Hasten the day, we pray, when swords are beaten into plowshares, and all creation is restored.

In the name of Jesus we pray,

Amen.


Discurso de apertura del Consejo Ejecutivo de junio de la Presidenta Ayala Harris

Adentrándose en la corriente

Buenos días, compañeros miembros del Consejo Ejecutivo. Es genial estar reunidos desde todos nuestros lugares y espacios. Debo decir que estoy particularmente encantada de seguir a nuestro Obispo Primado al pronunciar mis palabras de apertura en esta mañana. Es una respuesta a la oración el tener a nuestro presidente de regreso con nosotros.

Durante las últimas semanas, he dedicado tiempo a contemplar este momento actual en nuestra Iglesia y cuál es la mejor manera de caracterizarlo. Sé que muchos otros están inmersos en una reflexión similar.

Cuanto más reflexiono, más recuerdo un período de mi vida, hace más de una década. Después de una partida apresurada de nuestra residencia en Juba, Sudán del Sur, finalmente aterrizamos en Tallahassee, Florida. En ese momento, me encontré sufriendo lo que tantos que han vivido en el extranjero han experimentado: ese choque cultural inverso al regresar a su país de origen. Había dejado las tareas diarias de «producir agua», verificar que el generador tuviera suficiente combustible y cargar nuestros teléfonos satelitales para que nuestro ministerio pudiera conectarse con asociados en Europa, Estados Unidos y Australia. Y ahora, de repente, me encontraba deambulando por los gigantescos pasillos de Costco, mareada por lo que percibía como demasiada abundancia.

Mientras estaba reaprendiendo a vivir en Estados Unidos, nuestro país estaba experimentando muchos cambios a raíz de la Gran Recesión. Me preocupaba el futuro de nuestra economía, la política internacional y el mundo que heredaría mi hija. Durante ese tiempo, descubrí que mi mente no podía tranquilizarse tan fácilmente cuando me sentaba en oración contemplativa.

En aquellos días vivía a poca distancia de la sede de la Sociedad de Taichí de los Estados Unidos de América. Ofrecían lecciones para principiantes casi todos los días de la semana. Como alguien a quien siempre le ha gustado caminar por un laberinto como medio de oración y reflexión, decidí probarlo y comencé un curso para principiantes. Pronto descubrí que los instructores eran generosos y amables, que muchos de mis compañeros de clase eran episcopales y que, para mí, el taichí era otra forma de utilizar el movimiento corporal en la oración. Para los que no están familiarizados, el taichí es un arte marcial chino: una secuencia lenta y coordinada de movimientos que a menudo se practica solo o al unísono con otros. Los elegantes movimientos se asemejan a un baile y están cuidadosamente coreografiados.

Cuando comencé, me concentraba en aprender todas las posiciones, pensando que eran lo más importantes. Estudiaba los movimientos correctos de las manos y practicaba para asegurarme de sostenerlos perfectamente, buscando la postura correcta, la posición correcta. Luego, con el tiempo, aprendí que era igualmente importante centrarse en los movimientos entre las posturas. Cómo lleguemos allí es importante, incluso en la tensión entre posiciones estables. Llegué a valorar profundamente este espacio entre el lugar donde estoy ahora y donde aspiro a estar.

Querida Iglesia, queridos miembros del Consejo Ejecutivo, estamos en ese espacio de transición. Nos encontramos entre dónde estamos como Iglesia y dónde esperamos estar. Entre lo que es y lo que vendrá.

Casi siempre, una transición requiere que evaluemos a qué nos aferraremos, ya se trate de algo físico, emocional, psicológico o espiritual. Cuando estamos en transición, debemos nombrar y abandonar lo que no queremos llevar con nosotros (o sencillamente no podemos llevar) si queremos llegar a la otra orilla.

Como miembros del Consejo, me han oído hablar sobre mis tres prioridades: accesibilidad, inclusión y seguridad. El 30 de agosto, compartí con los diputados que, durante el primer año de mi servicio con ustedes, había sido la denunciante en un proceso del Título IV [de los Cánones]. Compartí esta delicada noticia porque intuí que, si esto le pudo pasar a la presidente de la Cámara de Diputados, le puede pasar a cualquiera, en cualquier lugar.

Mi historia no es la única que hemos oído en los últimos meses y es posible que haya más historias esperando ser oídas. Para llegar a donde queremos ir, está claro que se necesita un cambio sistémico, tanto dentro de nuestras estructuras como dentro de nuestra cultura, para cultivar, mantener y guardar nuestros compromisos con seguridad y transparencia en nuestros espacios.

Desde una perspectiva estructural, la Comisión Permanente sobre Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones ya ha comenzado su labor para identificar y abordar áreas donde se pueden realizar cambios en nuestros cánones para generar transparencia, rendición de cuentas y una mayor confianza en nuestros procesos. Todos los miembros de nuestra Iglesia están invitados a participar en esta importante tarea.

La Comisión Permanente ha solicitado aportes y recomendaciones de toda la Iglesia con respecto a nuestro proceso disciplinario del Título IV. La declaración pública y el formulario de comentarios están disponibles en Internet. Se los recomiendo y les invito a participar con sus comentarios.

Cuando se trata de cambiar nuestra cultura, todos tenemos la responsabilidad (cada uno de nosotros, especialmente aquellos a quienes se nos ha confiado la responsabilidad de ser miembros del Consejo Ejecutivo) de mantener nuestros compromisos con la seguridad y co-crear entornos seguros e inclusivos. En las Escrituras se nos recuerda una y otra vez: como discípulos, estamos llamados a estándares de relaciones más elevados. Y como líderes, modelamos a toda la Iglesia en cómo debemos amarnos unos a otros, incluso en desacuerdo, y cómo practicar el buen gobierno. Esto me recuerda el versículo: «No se conformen a este mundo, sino transfórmense mediante la renovación de la mente, para que puedan discernir cuál sea la voluntad de Dios: lo bueno, lo agradable y lo perfecto» (Romanos 12: 2).

La clave, queridos amigos, es adoptar un espíritu de alostasis: encontrar estabilidad a través del cambio. La verdadera estabilidad no proviene de aferrarse rígidamente al pasado sino de una hábil adaptabilidad y una evolución intencional; trabajando unos con otros, de la mano, siguiendo el Camino del Amor.

Esta semana me uno al Consejo Ejecutivo desde Seattle, Washington. Aquí se hará historia.

La 80ª. Convención General aprobó la Resolución A127, una resolución para decir la verdad sobre la historia de la Iglesia Episcopal en relación con los internados indígenas. El Obispo Primado y yo trabajamos arduamente para buscar y nombrar líderes eficaces y representativos para la comisión de investigación autorizada por la resolución. A finales de esta semana, se reunirán junto con el Comité del Consejo Ejecutivo sobre Internados y Defensa de los Nativoamericanos. Aunque sus mandatos difieren, estos equipos comparten el compromiso de iluminar una historia dolorosa y trazar un camino hacia la justicia y la recuperación.

Espero estar con estos fieles líderes y aprender de ellos mientras definen aún más el alcance de su quehacer, llevando a cabo el sagrado ministerio de decir la verdad, rendir cuentas y sanar. Esta labor exige empatía, valor y gracia de todos los que nos uniremos a ellos en el trayecto.

Les invito a orar por los miembros de la comisión que buscan la orientación de Dios. Oremos también para que la Iglesia aborde este proceso con humildad y receptividad. Nuestro objetivo debe ser honrar la dignidad de cada persona, atender las heridas del pasado y construir un futuro donde el amor de Cristo aporte plenitud.

A finales de este mes, el grupo constituyente encargado de formar la Coalición Episcopal para la Equidad y la Justicia Raciales se reunirá en Nueva York. Siguiendo instrucciones de la 80ª.Convención General, la coalición conectará y movilizará diócesis, congregaciones, agrupaciones y a episcopales dedicados a desmantelar el racismo y a procurar la justicia racial en toda la Iglesia. El grupo constituyente se centrará en los aspectos organizativos, canónicos y legales necesarios para dar forma al trabajo de la coalición y facultarlos adecuadamente para la labor transformadora que están asumiendo.

El trabajo de estas comisiones y comités ejemplifica lo que es posible cuando nuestras estructuras de gobierno se utilizan para potenciar un ministerio inclusivo, veraz y centrado en el futuro, permitiéndonos vivir nuestros valores y llamados como episcopales que recorren el Camino del Amor, de crear el Reino de Dios aquí en la Tierra en nuestro tiempo. También nos revelan nuevamente esa tensión del espacio liminal: ejercer la tarea de gobernar en el espacio que media entre nuestros sueños de la 80ª. Convención General y las expectativas de la 81ª.

Si bien el presente puede parecer desordenado, Dios aún no ha terminado con nosotros. Nueva vida surgirá. Nuevos desafíos nos saludarán mañana.

Hemos mencionado el dolor y el quebrantamiento presentes dentro de nuestros procesos y prácticas del Título IV. Nuestra Iglesia tomará medidas y dará un paso adelante con más confianza en que somos una Iglesia segura, transparente y responsable. Hemos visto y tenido pruebas de una disminución numérica en nuestros bancos. Nuestra Iglesia crecerá en discipulado, testimonio y amor al prójimo. Hemos orado y celebrado junto a nuestro querido hermano, el obispo primado Michael Curry. Nuestra iglesia elegirá y afirmará a nuestro próximo Obispo Primado en Louisville el próximo verano.

Estamos en ese espacio de transición. Vivimos en lo liminal. Atendemos lo temporal. Como el río que fluye constantemente, el cambio es la única constante con la que podemos contar. Debemos administrar y cultivar una Iglesia que pueda manejar los rápidos [del río], doblarse sin romperse, evolucionar mientras permanecemos arraigados en nuestra misión principal: restaurar a toda la creación con Dios y a unos con otros.

Jesús está con nosotros, guiándonos hacia adelante. Juntos, nos adentramos valientemente en la corriente, co-creando con Dios y unos con otros una Iglesia de inclusión, equidad y amor radicales. Somos gente de las aguas del bautismo y podemos navegar juntos por este río en amor. Es un honor servir a nuestra querida Iglesia con ustedes.

Mientras nos sentamos a conversar y gobernar juntos durante estos próximos días, nuestros hermanos y hermanas claman desde Tierra Santa, en medio del fragor de una violencia indescriptible. Únase a mí en oración por nuestra familia y nuestra Iglesia.

Dios creador:

Te clamamos con tristeza y angustia por la escalada de violencia en Tierra Santa. Nuestros corazones están apesadumbrados por todos aquellos que han perdido la vida o han resultado heridos en este conflicto.

Perdónanos cuando respondemos a la violencia con más violencia, perpetuando los ciclos del daño.

Ayúdanos a romper las barreras del odio, del miedo y de la desconfianza. Abre nuestros ojos para ver que cada precioso hijo de Dios es un miembro de nuestra familia. Enséñanos tus caminos de paz basados ​​en la justicia, la misericordia y la reconciliación.

Dios de los oprimidos y de los afligidos, consuela a los que lloran, sostiene a los cansados ​​y transforma los corazones endurecidos.

Orienta a los líderes para que busquen soluciones no violentas. Fortalece a quienes trabajan por la paz en medio del conflicto.

Capacita a tu Iglesia para que sea un testigo valiente, para amar a los enemigos y para vencer el mal con el bien. Úsanos para llevar tu recuperación a Tierra Santa.

Acelera el día, oramos, en el que las espadas se conviertan en arados y toda la creación sea restaurada.

En el nombre de Jesús oramos,

Amén.