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House of Deputies of The Episcopal Church
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House of Deputies Chaplain’s November 2023 Reflection

In our journey through the tumultuous year of 2023, amidst global conflicts and wars, we seek solace in spiritual wisdom. This era, laden with emotional challenges such as sorrow and anger, beckons us to draw lessons from Jesus Christ and the time-honoured desert elders.

Consider the story of Jesus in John 8:7, where he demonstrates profound compassion in preventing the punishment of a woman. This act, devoid of anger and imbued with kindness, exemplifies his teachings of love, forgiveness, and humility. Imagine a modern parallel, where someone opts for understanding and empathy over judgment in a community conflict, embodying Christ’s approach.

Similarly, the desert elders offer valuable insights. Abba Moses the Black, known for his wisdom on humility and forgiveness, teaches the importance of praying for our enemies. This practice, crucial in our spiritual lives, can be mirrored in our daily interactions. For instance, offering a kind gesture to someone who has wronged us, reflecting Abba Moses’s teachings.

Amma Syncletica, another desert elder, spoke of the challenges in the spiritual journey. Her teachings remind us that perseverance and patience are vital, especially during hardships. In today’s context, this could mean persistently working towards reconciliation in a divided community.

These ancient teachings resonate with the African philosophy of “Ubuntu,” which emphasizes our interconnectedness. “Ubuntu ungamntu ngabanye abantu” – “A person is a person through other people” – is not just a phrase but a way of life. This idea revolves around recognizing the divine Spirit in those around us and realizing how our actions affect the wider community. By practicing afresh this belief into our everyday habits, I believe that we have the communal power to transform how we connect with others, nurturing a community that is more aware in empathy and understanding.

How might we put these lessons into practice in our everyday lives. This could mean opting for empathy instead of criticism, showing kindness to those who’ve wronged us, or consistently striving for authenticity within our community. These actions truly capture the essence of Jesus’ teachings and the wisdom of the desert elders.

In closing, let us strive to live with love, fairness, forgiveness, and humility, guided by the wisdom of the past and the philosophy of Ubuntu. May this challenging time lead to peace and new beginnings for us all. Amen.


En nuestro viaje a través del tumultuoso año 2023, en medio de conflictos y guerras mundiales, buscamos consuelo en la sabiduría espiritual. Esta época, cargada de desafíos emocionales como el dolor y la ira, nos invita a aprender de Jesucristo y de los antepasados del desierto.

Consideremos el relato de Jesús en Juan 8:7, donde demuestra una profunda compasión al impedir el castigo de una mujer. Este acto, desprovisto de ira e imbuido de bondad, ejemplifica sus enseñanzas de amor, perdón y humildad. Imaginemos un paralelismo moderno, en el que alguien opta por la comprensión y la empatía frente al juicio en un conflicto comunitario, encarnando el enfoque de Cristo.

Del mismo modo, los ancianos del desierto ofrecen valiosas ideas. Abba Moisés el Negro, conocido por su sabiduría sobre la humildad y el perdón, enseña la importancia de orar por nuestros enemigos. Esta práctica, crucial en nuestra vida espiritual, puede reflejarse en nuestras interacciones cotidianas. Por ejemplo, ofrecer un gesto amable a alguien que nos ha agraviado, reflejando las enseñanzas de Abba Moses.

Amma Syncletica, otra anciana del desierto, habló de los retos del viaje espiritual. Sus enseñanzas nos recuerdan que la perseverancia y la paciencia son vitales, especialmente durante las dificultades. En el contexto actual, esto podría significar trabajar con perseverancia por la reconciliación en una comunidad dividida.

Estas antiguas enseñanzas resuenan con la filosofía africana de “Ubuntu”, que hace hincapié en nuestra interconexión. “Ubuntu ungamntu ngabanye abantu” – “Una persona es una persona a través de otras personas” – no es sólo una frase, sino una forma de vida. Esta idea gira en torno a reconocer el Espíritu divino en quienes nos rodean y a darnos cuenta de cómo nuestras acciones afectan a la comunidad en general. Al practicar de nuevo esta creencia en nuestros hábitos cotidianos, yo sé que juntos tenemos el poder de transformar nuestra forma de conectar con los demás, alimentando una comunidad más consciente en empatía y comprensión.

¿Cómo podríamos poner en práctica estas lecciones en nuestra vida cotidiana? Esto podría significar optar por la empatía en lugar de la crítica, mostrar bondad a aquellos que nos han hecho daño, o esforzarnos constantemente por la autenticidad dentro de nuestra comunidad. Estas acciones captan realmente la esencia de las enseñanzas de Jesús y la sabiduría de los nuestros antepasados del desierto.

Para terminar, esforcémonos por vivir con amor, justicia, perdón y humildad, guiados por la sabiduría del pasado y la filosofía de Ubuntu. Que estos tiempos difíciles nos conduzcan a la paz y a nuevos comienzos para todos. Amén.