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House of Deputies of The Episcopal Church
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President Ayala Harris’ January Executive Council opening remarks


Traducción al español a continuación

Together In Love

Good morning, members of Executive Council, churchwide staff, and guests.

As we meet here in Louisville, where we will gather in just a few short months for the 81st General Convention of The Episcopal Church, I am reminded once again of the absence of our chair and presiding bishop. While he is unable to be with us in person today, his spirit and leadership remain ever present with us and in our church.

As we were preparing and praying for this meeting, I asked our brother Michael if he had a word for the church that I could share on his behalf. He told me to tell you this:

“Fervent prayer and competent medicine [are] a powerful partnership. Thank you to all of you who have been praying for my family, the medical teams, and for me. Thank you for all who pray faithfully and fervently for any who are sick or suffering in any way. 

“Thank you, Executive Council. Thank you, Episcopal Church, and thank you to all of our Anglican, ecumenical, and interfaith friends. 

“As the New Testament says, ‘The prayer of the righteous is powerful and effective’ (James 5:16). And above all, thanks be to God. God is good, all the time. And all the time, God is good. God bless you, God bless the people and clergy of our church, and the entire faith community and the entire human family, and all of God’s grand and glorious creation, through Jesus Christ our Lord. Amen.”

Out of this love of one another, let us begin this work in prayer for the continued healing of our presiding bishop. 

Good and Gracious God,

We praise you for walking with our beloved presiding bishop, Michael, as he embarks on the journey to renewed health. We thank you for the successful procedure and the care of his surgical team.

As Bishop Michael recuperates, we ask for your ongoing blessings over him. Continue mending and strengthening his body. Sustain him through any discomfort. Grant patience in the daily work of recovery.

Surround our presiding bishop with your inexhaustible peace and hope. Remind him of our constant prayers. And in due time, restore him to the service he so loves.

We pray this in the name of Jesus, the Great Physician who cures our every ill. Amen.

This morning, I bring you greetings from Bishop Chilongani of the Diocese of Central Tanganyika in Tanzania. 

Three of us on Executive Council have just returned from a profoundly moving pilgrimage to Tanzania. I thank my companions, Alice Freeman from the Diocese of North Carolina and Charles Graves from Texas, for joining me in what was a rich and spiritual journey, grounded in mutual learning. 

We were there to witness firsthand the partnerships between Episcopal Relief & Development and the Anglican dioceses in Tanzania. Together, they’re working to further our collective witness to the love of Jesus Christ. In living out the mandates from General Convention, they are engaging in Asset-Based Community Development, developing programs for women’s empowerment, and tending to our sustainability and care of creation. These local leaders are doing transformative ministry on the ground, and I feel so grateful to have been invited into that space to learn from their wisdom and experience.

During our time with the leaders in Tanzania, we spent some time learning about their “community savings and education” groups. These are community-based savings and lending programs each supporting around 20-30 people, typically women. These groups meet regularly to invest money together into a communal fund. The pooled savings are then lent back out to members of the group in turn. These zero-interest loans cover things like home repairs, education for children, or to invest in businesses. The groups promote financial inclusion and literacy, allowing members to save even if they don’t have access to traditional banking. By participating, members learn the principles of lending, accountability, and money management. 

But beyond financial services, the groups also serve as community support networks. They provide training around health, nutrition, disaster resilience, and more. Savings and education groups facilitate grassroots community support so people can weather hardships, invest in assets, and have the tools to lift themselves out of poverty with community support.

The women who run these groups demonstrate for us incredible leadership traits—clarity of role, accountability to one another, desire to give and to share one’s gifts together, and the building of deep bonds of trust and relationship. 

We spent time with one such group, meeting once per week under the shady protection of a baobab tree. They demonstrated their distinct roles and how they provide accountability to one another. Each savings and education group is served by a president, a caretaker of the cash box, a key holder for the cash box, and a treasurer. For even more accountability and transparency, every member is expected to remember how much was in the box from the week before. Each member plays a distinctive role, and each is accountable to others for the sake of the whole group. Role clarity in this case allows for greater transparency and accountability. 

Every Tuesday, these women show up and are fully present with each other. Friends, they charge a feefor missing a weekly meeting! Can you imagine if we charged a fee for missing a council meeting? In the savings and education group, everyone pitches in, holding one another accountable to their work. They know that their personal success is built on the wellbeing of the group as a whole. Everyone brings what they have, everyone gives what they can, everyone expects hard work from one another. 

In 149 days, we will be back here in Louisville for the 81st General Convention, and our Executive Council class of 2024 will conclude their service on this body. Over the last six years, I have seen firsthand how this class has demonstrated similarly inspiring leadership, teaching our church a thing or two about what it means to govern with compassion, accountability, and respect for one another. Through challenging seasons, this concluding class has shown up for us consistently and faithfully. Thank you. 

Since your election in 2018, we have been on a profound journey together. Imagine telling your 2018 selves what the next six years would hold.

Over these last six years, you have shown up for us. You’ve worked tirelessly even when it was hard to do so. You came to understand and live well into the dual governance and fiduciary responsibility that this role requires: as Executive Council of The Episcopal Church and as the board of directors of the Domestic and Foreign Missionary Society. You understood your role as scaffolding, supporting the unique polity of this body; working alongside and inside to strengthen us in health, in ministry, and in support for our dioceses and congregations, carrying on this work in the world. 

Since 2018, together, we’ve stewarded and distributed hundreds of grants, increasing local capacity to transform this world in combating racism, increasing connection, growing communities of faith, and so much more.

Together, we’ve walked alongside our highly competent staff to oversee programs and initiatives making an impact on our church and on the communities we serve.

Together, we’ve supported Episcopal Migration Ministries, declaring proudly and unconditionally that all God’s children, no matter where they are born, deserve the security, belonging, and dignity of a safe and stable home. 

Together, we embarked on our first-ever racial justice audit of Episcopal Church leadership, taking seriously our commitment to seek and realize Beloved Community here on Earth.

And together, we navigated the unknown waters that were pandemic. 

Class of 2024, you have met this moment with steadfast leadership and calm stability. Decades from now, Episcopal leaders will look back on this time and learn from your stewardship. Thank you, thank you, thank you. 

Remember when we attempted our first Executive Council on Zoom? We didn’t know if we could even pull it off! But we trusted one another—supported one another even through technical mishaps—and kept our focus on our work. We were able to find our way through the most difficult of circumstances, trusting that the technology would hold the bonds between us. 

The Joint Standing Committee on Finance met weekly during the toughest parts of the pandemic, charting a course through the storm. In June of 2021, while there were protests in the streets, the Joint Standing Committee on Mission Within The Episcopal Church got to work to steward our first-ever Beloved Community Rapid Response Grants. And you acted to give special funding to the dioceses of Minnesota, Kentucky, and Georgia in their care of their communities responding to the murders of George Floyd, Breonna Taylor, and Ahmaud Arbery. Later that year, just months later, Mission Within responded againcalling our church into a season of truth-telling by examining our historical complicity in the operation of Indigenous boarding schools.

We discerned together. We rolled up our sleeves together. We did the work together. We did so through relationship.We built trusting relationships because, as elected leaders, we have been entrusted by this church to do the holy work of governance. We can only do this work at the speed of trust. And nothing says trust like our very first meeting in October 2018, when we put away our cell phones and sang karaoke together in a windowless conference room in Chaska, Minnesota! Remember the presiding bishop singing “Copacabana,” and a certain Executive Council member came out from behind backstage with a flower in her hair and a boa around her neck? That is how our relationship grew! From silly and embarrassing karaoke to where we stand now—on the precipice of transition to new leadership. 

My friends in the class of 2024, you have shown the wider church what exemplary leadership looks like—understanding your role, doing the hard work, and building loving relationships to further God’s mission. We who are elected and entrusted by the church carry on what you have built—stewarding this institution toward better health, community, invitation, and love. 

I am grateful for your witness these last years, and I look expectantly ahead to all God has in store for the faithful leadership of this body, continuing to walk together in the way of love.

“Together in Love.” In 149 days, we’ll be back on these grounds for General Convention, exploring this theme of “Together in Love.” You’ve taught us how it’s done. 

As we step into this new season of life in this church, listening for the Spirit, honoring the legacy of leaders who walked before us, we hold this in front of us: That only together in love, can we bring the Good News of love in Christ to all people. Only together in lovecan we serve a church that looks more like the Beloved Community we seek. Only together in lovecan we form and equip leaders who will steward us into the next season and the next. 

With you and our presiding bishop, you have taught us what it means to walk together in love.Thank you for your service to the church. Thank you for the friendship you have shared with me, personally. Thank you for your ministry.

Classes of 2024 and 2027, we continue to do this work together. Thank you for saying yes to this service in our church. Thank you for your continued commitment to the Good News of God in Christ. 

We have some good, important work to do, this weekend and in the months ahead. And Together in Love,we can do this work well, faithfully, and honoring those who walked together before us. 


Juntos en el amor

Buenos días, miembros del Consejo Ejecutivo, personal de la Iglesia e invitados.

Estamos congregados aquí en Louisville, donde nos volveremos a reunir dentro de unos cuantos meses para celebrar la 81ª Convención General de la Iglesia Episcopal y de nuevo vuelvo a sentir la ausencia de nuestro Obispo presidente y primado. Aunque hoy no puede acompañarnos aquí en persona, su espíritu y su liderazgo están siempre presentes entre nosotros y en nuestra Iglesia.

Mientras nos estábamos preparando y orábamos para esta reunión, le pregunté a nuestro hermano Michael si tenía algunas palabras para la iglesia que le gustaría que yo compartiera en su nombre. Me pidió que les dijera lo siguiente:

“La oración ferviente y la medicina competente son una dupleta poderosa. Le doy las gracias a todas las personas que han estado orando por mi familia, por el equipo de médicos y por mí. Gracias a todos los que oran fiel y fervientemente por las personas que están enfermas o que padecen de algún sufrimiento.

Gracias, Consejo Ejecutivo. Gracias, Iglesia Episcopal y gracias a todos nuestros amigos anglicanos, ecuménicos e interreligiosos.

Como dice el Nuevo Testamento, “La oración de los justos es poderosa y eficaz” (Santiago 5:16). Y, sobre todo, gracias a Dios. Dios es bueno, todo el tiempo. Y todo el tiempo, Dios es bueno. Dios los bendiga, Dios bendiga al pueblo y al clero de nuestra iglesia, a toda la comunidad de fe, a toda la familia humana y a toda la grandiosa y gloriosa creación de Dios, por Jesucristo nuestro Señor. Amén”.

Partiendo de este amor mutuo, iniciemos nuestra labor con una oración por la sanación continua de nuestro Obispo presidente. 

Dios bueno y misericordioso,

Te alabamos por acompañar a nuestro querido Obispo presidente Michael, en su camino hacia una salud renovada. Te damos gracias por el éxito de su intervención y por los cuidados de su equipo quirúrgico.

Mientras el Obispo Michael se recupera, te pedimos tus continuas bendiciones sobre él. Continúa sanando y fortaleciendo su cuerpo. Sostenlo en toda dolencia. Concédele paciencia en el trabajo diario de la recuperación.

Envuelve a nuestro Obispo presidente con tu inagotable paz y esperanza. Recuérdale nuestras constantes oraciones. Y cuando sea el momento preciso, devuélvelo al servicio que él ama tanto.

Te lo pedimos en el nombre de Jesús, el Gran Médico que sana todas nuestras enfermedades. Amén.

Esta mañana, les traigo saludos del Obispo Chilongani de la Diócesis de Tanganica Central en Tanzania.

Tres miembros del Consejo Ejecutivo acabamos de regresar de una peregrinación profundamente conmovedora a Tanzania. Les doy las gracias a mis compañeros, Alice Freeman, de la diócesis de Carolina del Norte, y Charles Graves, de Texas, por acompañarme en lo que fue un viaje enriquecedor y espiritual, basado en el aprendizaje mutuo.

El propósito de nuestro viaje fue ser testigos de primera mano de las colaboraciones entre Episcopal Relief & Development (la Agencia Episcopal de Alivio y Desarrollo) y las diócesis anglicanas de Tanzania. Juntos, están trabajando para promover nuestro testimonio colectivo del amor de Jesucristo. En cumplimiento de los mandatos de la Convención General, están impulsando el “Desarrollo comunitario basado en recursos”, mediante el desarrollo de programas para el empoderamiento de las mujeres y el fomento de nuestra sostenibilidad y el cuidado de la creación. Los líderes locales están llevando a cabo un ministerio transformador a nivel de base y me siento muy agradecida por haber sido invitada a ese espacio para aprender de su sabiduría y experiencia.

Durante nuestra estadía con los líderes en Tanzania, dedicamos algo de tiempo a aprender sobre sus grupos de “ahorro y educación comunitaria”. Son programas comunitarios de ahorro y préstamo que ayudan a entre 20 y 30 personas, las cuales casi todas son mujeres. Los grupos se reúnen periódicamente para invertir dinero en un fondo común. Los ahorros acumulados se prestan a su vez a los miembros del grupo. Los préstamos sin intereses se destinan a reparaciones en el hogar, la educación de los hijos o la inversión en negocios. Los grupos fomentan la inclusión y la alfabetización financieras, y permiten que los miembros logren ahorrar, incluso si no tienen acceso a la banca tradicional. Mediante su participación, los integrantes van adquiriendo conocimientos sobre temas tales como los principios de préstamos, la responsabilidad y la gestión del dinero.

Estos grupos no sirven sólo para dar servicios financieros, sino que también funcionan a manera de redes de apoyo comunitario. Brindan capacitación en temas tales como salud, nutrición, resiliencia ante catástrofes y mucho más. Los grupos de ahorro y educación son una base de apoyo desde la cual sus integrantes pueden superar las dificultades más fácilmente, invertir en activos y disponer de las herramientas necesarias para salir de la pobreza con la ayuda de la comunidad.

Las mujeres que dirigen los grupos nos muestran increíbles rasgos de liderazgo: claridad en sus funciones, responsabilidad mutua, deseo de dar y compartir los dones de cada una, y creación de profundos lazos de confianza y vinculación.

Compartimos un tiempo con uno de estos grupos, el cual se reúne una vez a la semana bajo la sombra protectora de un árbol baobab. Nos mostraron sus diferentes funciones y cómo se rinden cuentas unas a otras. Cada grupo de ahorro y educación cuenta con una presidenta, una persona que custodia la caja de dinero, otra persona distinta que se encarga de las llaves de la caja de dinero y una tesorera. Para una mayor responsabilidad y transparencia, cada integrante debe recordar cuánto había en la caja la semana anterior. Cada una desempeña un papel concreto y es responsable ante las demás por el bien de todo el grupo. En este caso, la claridad de las funciones permite una mayor transparencia y responsabilidad.

El día martes de cada semana, las mujeres asisten a la reunión y comparten plenamente unas con otras. Amigos, ¿pueden creer que le cobran una multa a quienes faltan a una reunión semanal? ¿Se imaginan que nosotros cobráramos por faltar a una reunión del Consejo? En el grupo de ahorro y educación, todas colaboran y se responsabilizan mutuamente por su trabajo. Saben que su éxito personal se basa en el bienestar del grupo en su conjunto. Todas aportan lo que tienen, todas dan lo que pueden, todas esperan que las demás trabajen duro.

Dentro de 149 días regresaremos a Louisville para la 81ª Convención General y los integrantes del Consejo Ejecutivo de 2024 concluirán su servicio en este órgano. En los últimos seis años, he visto de primera mano la forma cómo dichos integrantes han demostrado un liderazgo igualmente inspirador, y le han enseñado a nuestra iglesia un par de lecciones sobre lo que significa gobernar con compasión, responsabilidad y respeto mutuo. En estas épocas desafiantes, el grupo que finaliza su mandato ha estado presente entre nosotros de manera constante y fiel. Gracias.

Desde que fueron electos en 2018, hemos emprendido un viaje juntos muy profundo. Imagínense… ¿quién les iba a decir en 2018 lo que les depararían los próximos seis años?

Durante estos últimos seis años, han estado presentes cuando los hemos necesitado. Han trabajado incansablemente incluso cuando era difícil hacerlo. Llegaron a comprender y vivir plenamente la doble responsabilidad fiduciaria y de gobernanza que requiere su cargo: ser el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal y a la vez ser la junta directiva de Domestic and Foreign Missionary Society (la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera). Ustedes entendieron que su papel sería una especie “andamiaje” que apoyaría el singular sistema de gobierno de la organización, que debían trabajar desde adentro y juntos a fin de fortalecernos en salud, en ministerio y en apoyo a nuestras diócesis y congregaciones, para llevar a cabo nuestra obra en el mundo.

Desde 2018, juntos, hemos administrado y distribuido cientos de subvenciones, con las que se amplían las capacidades locales que nos llevarán a transformar el mundo mediante la lucha contra el racismo, un incremento en las conexiones, el desarrollo de las comunidades de fe y mucho más.

Juntos, hemos caminado de la mano de nuestro personal altamente competente para supervisar programas e iniciativas que tienen un impacto en nuestra iglesia y en las comunidades a las que servimos.

Juntos, hemos apoyado a los Ministerios Episcopales de Migración, al declarar orgullosa e incondicionalmente que todos los hijos de Dios, sin importar el lugar donde nacieron, merecen la seguridad, la pertenencia y la dignidad de un hogar seguro y estable.

Juntos, emprendimos nuestra primera auditoría de justicia racial de los líderes de la Iglesia Episcopal, y tomamos en serio nuestro compromiso de buscar y hacer realidad la Comunidad Amada aquí en la Tierra.

Y juntos, navegamos por las aguas desconocidas de la pandemia.

Integrantes del Consejo Ejecutivo de 2024, ustedes han enfrentado este momento con un liderazgo firme y una estabilidad serena. Dentro de unas décadas, los líderes episcopales evocarán estos tiempos y aprenderán de su gestión. Gracias, gracias, gracias.

¿Recuerdan cuando intentamos hacer nuestro primer Consejo Ejecutivo por Zoom? ¡Ni siquiera sabíamos si era posible hacerlo! Pero confiamos los unos en los otros, nos dimos apoyo hasta en los contratiempos técnicos y nos mantuvimos enfocados en nuestro trabajo. Fuimos capaces de encontrar el camino en las circunstancias más difíciles, y confiamos en que la tecnología mantendría los lazos que nos unen.

El Comité Permanente Conjunto de Finanzas se reunió cada semana durante los momentos más duros de la pandemia, y trazó un rumbo a través de la tormenta. En junio de 2021, mientras había protestas en las calles, el Comité Permanente Conjunto sobre Misión dentro de la Iglesia Episcopal se puso a trabajar para administrar nuestras primeras Subvenciones de Respuesta Rápida para la Comunidad Amada. Ustedes intervinieron y otorgaron fondos especiales a las diócesis de Minnesota, Kentucky y Georgia en el cuidado de sus comunidades en respuesta a los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery. Ese mismo año, apenas unos meses después, la Misión Dentro de la Iglesia respondió nuevamente, al hacer un llamado a nuestra iglesia a entrar en un período de decir la verdad y de examinar nuestra complicidad histórica en el manejo de los internados indígenas.

Discernimos juntos. Nos pusimos manos a la obra juntos. Trabajamos juntos. Lo hicimos a través de los vínculos. Formamos vínculos de confianza porque, en nuestra calidad de líderes electos, la Iglesia nos ha confiado la sagrada tarea de gobernar. Sólo podemos hacer este trabajo a la velocidad de la confianza. Y nada es mejor prueba de confianza que nuestra primera reunión en octubre de 2018, ¡cuando guardamos nuestros teléfonos celulares y cantamos karaoke juntos en una sala de conferencias sin ventanas en Chaska, Minnesota! ¿Recuerdan cuando el Obispo presidente cantó “Copacabana”?  ¿Y recuerdan a cierto miembro del Consejo Ejecutivo que salió de detrás del escenario con una flor en el pelo y una bufanda de boa alrededor del cuello? ¡Así se fortalecieron nuestras amistades y vínculos de confianza! Del karaoke divertido y embarazoso hasta donde estamos ahora, al borde de la transición hacia un nuevo liderazgo.

Mis amigos integrantes del Consejo Ejecutivo de 2024, ustedes han demostrado a la iglesia en general lo que es un liderazgo ejemplar: entendieron el papel que debían desempeñar, hicieron el trabajo difícil y construyeron vínculos y amistades basados en el amor para impulsar la misión de Dios. Nosotros, los que hemos sido electos y a quienes la iglesia ha encomendado, continuamos con lo que ustedes han construido: dirigiendo esta institución hacia una mejor salud, comunidad, invitación y amor. 

Me siento agradecida por su testimonio en estos últimos años y espero con ilusión todo lo que Dios tiene reservado para el fiel liderazgo de este órgano, a medida que continuamos juntos en el camino del amor.

“Juntos en el Amor”. En 149 días, volveremos a estas tierras para la Convención General, donde exploraremos este tema de “Juntos en el Amor”. Ustedes nos han enseñado lo que eso significa.

Al entrar en esta nueva etapa de la vida de esta iglesia en la que escuchamos al Espíritu, honramos el legado de los líderes que nos precedieron y mantenemos este pensamiento ante nosotros… Que sólo juntos en el amor podemos llevar la Buena Nueva del amor en Cristo a todas las personas. Sólo juntos en el amor podemos servir a una iglesia que se parezca más a la Comunidad Amada que buscamos. Sólo juntos en el amor podemos formar y equipar a los líderes que nos guiarán en la próxima etapa y en la siguiente.

Con ustedes y nuestro Obispo presidente, nos han enseñado lo que significa caminar juntos en el amor. Gracias por su servicio a la Iglesia. Gracias por la amistad que han compartido conmigo, personalmente. Gracias por su ministerio.

Integrantes del Consejo Ejecutivo de 2024 y 2027, continuamos haciendo este trabajo juntos. Gracias por decir sí a este servicio en nuestra iglesia. Gracias por su compromiso continuo con la Buena Nueva de Dios en Cristo.

Tenemos un trabajo bueno e importante que hacer, este fin de semana y en los meses venideros. Juntos en Amor, podemos hacer bien nuestro trabajo, de manera fiel y honrando a quienes caminaron juntos antes que nosotros.