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House of Deputies of The Episcopal Church
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Solidarity and Hope: Reflections on an Enlightening Tanzania Pilgrimage

By Adialyn Milien
Traducción al español a continuación

In a journey of faith and service, Julia Ayala Harris, president of the House of Deputies of The Episcopal Church, led an Episcopal Relief & Development Pilgrimage to Tanzania from January 12 to January 20. This pilgrimage was a journey across continents and a profound venture into the heart of partnership, community empowerment, and sustainable development. The focus was the Episcopal Diocese of Central Tanganyika in Dodoma, Tanzania, where Episcopal Relief & Development collaborates with local initiatives to tackle extreme poverty by addressing key Sustainable Development Goals.

Rt Revd Dr. Dickson Chilongani, and some diocesan staff

The pilgrimage was marked by a rich cultural exchange and a warm welcome by the Rt Revd Dr. Dickson Chilongani, Diocesan staff, and, notably, by the Archbishop and Primate of the Anglican Church of Tanzania, The Most Revd Dr. Maimbo Mndolwa. The group was greeted with vibrant local music, joyous celebrations, and an array of traditional Tanzanian cuisine, offering a taste of the region’s rich cultural tapestry.

Lister Nyang’anyi, the Director of the Development Service Program, guided the pilgrims through local villages, offering them a first-hand experience of the impactful programs. The pilgrims visited the Savings with Education program, demonstrating an innovative financial literacy and savings approach. They also explored Conservative Agriculture initiatives and clean water projects, crucial for these communities’ well-being and sustainable development.

President Ayala Harris embarked on this pilgrimage accompanied by four deputies: Dawn Conley (Arizona), Steven Godfrey (North Dakota), Charles Graves (Texas), and Alice Freeman (North Carolina). Additionally, House of Deputies communications director Adialyn Milien joined the trip, along with Adialyn’s sister Sandy and President Ayala Harris’ husband John and teenage daughter Isabella. The group was accompanied by Rob Radtke, President of Episcopal Relief & Development, and several of the organization’s board members. Over the course of the meaningful pilgrimage, all members were deeply moved by their shared experiences.

Deputy Charles Graves expressed, “I’m so grateful to Episcopal Relief & Development for the opportunity to see the amazing work our church is doing in partnership with Anglicans in Tanzania to change the lives of thousands for the better. I wish every Episcopalian could see this partnership based on mutual sharing and relationship across boundaries around the world.”

Members of Savings with education pragram
showing their products and the progress of their small businesses

The primary objective of this pilgrimage was to observe and engage with the transformative work happening in the heart of Tanzania. The partnership between Episcopal Relief & Development and the Development Service company of the diocese is a beacon of hope, striving to empower and enhance lives through various developmental projects. These initiatives, ranging from agriculture and livestock to income-generating activities, are crafted with a keen emphasis on sustainability and environmental care.

The pilgrimage underscored the crucial role of women’s empowerment, mainly through the Savings with Education Programs. These programs have enabled women to provide for their families and fostered community stability and economic growth. President Ayala Harris reflected, “It was illuminating to see first-hand how these programs empower people and their families. The people we met were welcoming and proud to share their stories with us. I was particularly inspired by the women entrepreneurs we visited who have used micro-loans to grow their small businesses.”

President Ayala Harris and the President of the Savings with Education group

The participants shared profound reflections on their experiences. Deputy Alice Freeman shared her inspiration from the microfinance circles and her aspiration to initiate similar groups around her church. “I am so impressed with those microfinance circles that I am inspired, and I hope that I will be a part of initiating such a group right around my church. A small group starting with maybe eight women, because they all have some talent, that if we can help them discover and embrace that talent, we can create small ripples of change.” 

Memorial at Christ Church in Zanzibar

After leaving Dodoma, the pilgrims journeyed to the small island of Zanzibar, where they were confronted with the history of the slave trade. They visited Christ Church, the Anglican cathedral in Stone Town, a site of profound historical significance. The church stands on the grounds of what was once the largest slave market in Zanzibar, with the altar marking the exact location of the market’s main whipping post. The pilgrims experienced a powerful moment, descending into the chambers where hundreds of men, women, and children were confined before being sold into slavery. This part of the trip was a somber reminder of past atrocities and a call to fight for justice and human rights.

The Episcopal Relief & Development Pilgrimage to Tanzania, led by President Julia Ayala Harris, was an enlightening journey, bringing to light the immense work being done in partnership with the Anglican community in Tanzania. It served as a vivid reminder of the Episcopal Church’s commitment to being agents of change, advocating for justice, and supporting sustainable development worldwide. 

Pilgrims inside the prison chambers
Chains inside the prison chambers

As the pilgrims returned, they carried with them memories and a renewed resolve to spread the message of hope, empowerment, and the enduring spirit of human solidarity.

If you’d like to learn more or support and understand the vital work being undertaken by Episcopal Relief & Development in various parts of the globe, visit www.episcopalrelief.org.


Solidaridad y Esperanza: Reflexiones sobre una Iluminadora Peregrinación a Tanzania

En un viaje de fe y servicio, Julia Ayala Harris, presidenta de la Cámara de Diputados de la Iglesia Episcopal, lideró una Peregrinación de Episcopal Relief & Development a Tanzania desde el 12 hasta el 20 de enero. Esta peregrinación fue un viaje a través de continentes y una profunda incursión en el corazón de la asociación, el empoderamiento comunitario y el desarrollo sostenible. El enfoque fue la Diócesis Episcopal de Tanganyika Central en Dodoma, Tanzania, donde Episcopal Relief & Development colabora con iniciativas locales para combatir la pobreza extrema abordando los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La peregrinación estuvo marcada por un rico intercambio cultural y una cálida bienvenida por parte del Rt Revd Dr. Dickson Chilongani, el personal diocesano y, notablemente, por el Arzobispo y Primado de la Iglesia Anglicana de Tanzania, el Muy Revd Dr. Maimbo Mndolwa. El grupo fue recibido con música local vibrante, celebraciones alegres y una variedad de cocina tradicional tanzana, ofreciendo una muestra del rico tapiz cultural de la región.

Lister Nyang’anyi, el Director del Programa de Servicio de Desarrollo, guió a los peregrinos a través de aldeas locales, ofreciéndoles una experiencia de primera mano de los programas impactantes. Los peregrinos visitaron el programa de Ahorros con Educación, demostrando un enfoque innovador de alfabetización financiera y ahorro. También exploraron iniciativas de Agricultura Conservacionista y proyectos de agua limpia, cruciales para el bienestar y el desarrollo sostenible de estas comunidades.

La presidenta Ayala Harris emprendió esta peregrinación acompañada por cuatro diputados: Dawn Conley (Arizona), Steven Godfrey (Dakota del Norte), Charles Graves (Texas) y Alice Freeman (Carolina del Norte). Además, la directora de comunicaciones de la Cámara de Diputados, Adialyn Milien, se unió al viaje, junto con la hermana de Adialyn, Sandy, y el esposo de la presidenta Ayala Harris, John, y su hija adolescente Isabella. El grupo también estuvo acompañado por Rob Radtke, presidente de Episcopal Relief & Development, y varios miembros de la junta de la organización. A lo largo de la significativa peregrinación, todos los miembros se conmovieron profundamente por sus experiencias compartidas.

El diputado Charles Graves expresó: “Estoy muy agradecido a Episcopal Relief & Development por la oportunidad de ver el increíble trabajo que nuestra iglesia está haciendo en asociación con los anglicanos en Tanzania para cambiar la vida de miles para mejor. Desearía que cada episcopaliano pudiera ver esta asociación basada en el intercambio mutuo y la relación a través de fronteras en todo el mundo”.

El objetivo principal de esta peregrinación fue observar y participar en el trabajo transformador que se realiza en el corazón de Tanzania. La asociación entre Episcopal Relief & Development y la empresa de Servicio de Desarrollo de la diócesis es un faro de esperanza, esforzándose por empoderar y mejorar vidas a través de varios proyectos de desarrollo. Estas iniciativas, que van desde la agricultura y la ganadería hasta actividades generadoras de ingresos, están diseñadas con un fuerte énfasis en la sostenibilidad y el cuidado del medio ambiente.

La peregrinación subrayó el papel crucial del empoderamiento de las mujeres, principalmente a través de los Programas de Ahorros con Educación. Estos programas han permitido a las mujeres sostener a sus familias y han fomentado la estabilidad comunitaria y el crecimiento económico. La presidenta Ayala Harris reflexionó: “Fue esclarecedor ver de primera mano cómo estos programas empoderan a las personas y sus familias. La gente que conocimos nos recibió con agrado y orgullo al compartir sus historias con nosotros. Me inspiraron especialmente las mujeres empresarias que visitamos y que han utilizado microcréditos para hacer crecer sus pequeños negocios”.

Los participantes compartieron profundas reflexiones sobre sus experiencias. La diputada Alice Freeman compartió su inspiración de los círculos de microfinanzas y su aspiración de iniciar grupos similares en torno a su iglesia. “Estoy tan impresionada con esos círculos de microfinanzas que me siento inspirada, y espero ser parte de la iniciación de un grupo así justo alrededor de mi iglesia. Un pequeño grupo comenzando con quizás ocho mujeres, porque todas tienen algún talento, que si podemos ayudarles a descubrir y abrazar ese talento, podemos crear pequeñas ondas de cambio”.

Después de dejar Dodoma, los peregrinos viajaron a la pequeña isla de Zanzíbar, donde se enfrentaron a la historia del comercio de esclavos. Visitaron la iglesia de Cristo, la catedral anglicana en Stone Town, un lugar de profunda significación histórica. La iglesia está construida sobre los terrenos de lo que una vez fue el mercado de esclavos más grande de Zanzíbar, con el altar marcando la ubicación exacta del principal poste de azotes del mercado. Los peregrinos vivieron un momento poderoso al descender a las cámaras donde cientos de hombres, mujeres y niños fueron confinados antes de ser vendidos como esclavos. Esta parte del viaje fue un sombrío recordatorio de las atrocidades pasadas y un llamado a luchar por la justicia y los derechos humanos.

La Peregrinación de Episcopal Relief & Development a Tanzania, liderada por la presidenta Julia Ayala Harris, fue un viaje esclarecedor, que trajo a la luz el inmenso trabajo realizado en asociación con la comunidad anglicana en Tanzania. Sirvió como un vívido recordatorio del compromiso de la Iglesia Episcopal de ser agentes de cambio, abogar por la justicia y apoyar el desarrollo sostenible en todo el mundo.

A medida que los peregrinos regresaron, llevaron consigo recuerdos y una renovada resolución para difundir el mensaje de esperanza, empoderamiento y el espíritu perdurable de la solidaridad humana.

Si desea obtener más información o apoyar y comprender el trabajo vital realizado por Episcopal Relief & Development en varias partes del mundo, visite www.episcopalrelief.org.